"He conseguido muchos premios, pero éste no lo tenía", ha explicado Leo Messi después de recibir hoy en la antigua fábrica de cerveza Damm de Barcelona la "Bota de Oro" que le acredita como máximo goleador de las Ligas Europeas en la pasada temporada.

El delantero del Barcelona ha añadido otro trofeo individual a su palmarés, "en otro año que ha sido muy bueno gracias a la ayuda de los compañeros", ha apuntado.

El astro argentino anotó 34 tantos durante el pasado campeonato liguero y superó en la clasificación al marfileño Didier Drogba (Chelsea) y al italiano Antonio di Natale (Udinese), quienes firmaron 29 cada uno de ellos, y a su compatriota Gonzalo Higuaín (Real Madrid), autor de 27.

El máximo goleador de las Ligas Europeas fue un uruguayo, el delantero del Ajax de Amsterdam Luis Suárez (35 goles), pero una serie de Ligas tienen un coeficiente superior (Alemania, Francia, Inglaterra, Italia y España) y los tantos se multiplican por dos.

Esta tarde, en medio de una gran expectación que ha congregado a unos 300 aficionados a las puertas de la fábrica de cerveza, Lionel Messi ha recogido el galardón en un acto sencillo, enfundado en un elegante traje negro -algo poco habitual en él- y acompañado de la gente del fútbol.

Junto a él han estado el presidente del FC Barcelona, Sandro Rosell, los capitanes de la plantilla, Carles Puyol y Xavi Hernández, y ex jugadores del conjunto azulgrana como Carles Rexach, Hristo Stoichkov, Steve Archibald, Julio Alberto Moreno, Estanislao Basora o Miguel Bernardo Bianquetti 'Migueli'.

El gran ausente en la ceremonia ha sido el técnico, Pep Guardiola, quien no obstante, ha elogiado, a través de un extracto de una de sus largas ruedas de prensa, al crack argentino: "Es explosivo, potente, goleador, va bien de cabeza, sabe leer muy bien el juego. En definitiva, domina todas las facetas de este deporte, y eso es lo que le hace ser el mejor jugador del mundo"

Dentro de un par de meses, Messi podría cerrar su particular círculo virtuoso conquistando de nuevo el "Balón de Oro", donde quizá tenga como rivales a compañeros suyos como Xavi Hernández o Andrés Iniesta.

El de Rosario, que sustituye al uruguayo Diego Forlán en el palmarés de la 'Bota de Oro', es el segundo jugador del Barça que conquista este trofeo. El primero fue el brasileño Ronaldo Nazario de Lima, quien en la temporada 1996-97, la única que vistió la camiseta azulgrana, anotó también 34 goles.

Esta es la relación de ganadores:

Temporada Jugador Gol/Ptos. Equipo

1967-68 Eusebio (POR) 42 SL Benfica

1968-69 Petar Jekov (BUL) 36 CSKA Sofía

1969-70 Gerd Müller (RFA) 38 FC Bayern Múnich

1970-71 Josip Skoblar (YUG) 44 Olímpico de Marsella

1971-72 Gerd Müller (RFA) 40 FC Bayern Múnich

1972-73 Eusebio (POR) 42 SL Benfica

1973-74 H.C. Yazalde (ARG) 46 Sporting de Lisboa

1974-75 Dudu Georgescu (RUM) 33 Dinamo Bucarest

1975-76 Sotiris Kaiafas (CYP) 39 AC Omonia

1976-77 Dudu Georgescu (RUM) 47 Dinamo Bucarest

1977-78 Hansi Krankl (AUT) 41 Rapid Viena

1978-79 Kees Kist (HOL) 34 AZ Alkmaar

1979-80 Erwin Vandenberg (BEL) 39 Lierse SK

1980-81 Georgi Slavkov (BUL) 31 Trakia Plovdiv

1981-82 Wim Kieft (HOL) 32 Ajax de Amsterdam

1982-83 Fernando Gomes (POR) 36 FC Oporto

1983-84 Ian Rush (WAL) 32 Liverpool FC

1984-85 Fernando Gomes (POR) 39 FC Oporto

1985-86 Marco Van Basten (HOL) 37 Ajax de Amsterdam

1986-87 Toni Polster (AUT) 39 Austria Viena

1987-88 Tanju Çolak (TUR) 39 Galatasaray SK

1988-89 Dorin Mateut (RUM) 43 Dinamo de Bucarest

1989-90 Hristo Stoichkov (BUL) 38 CSKA Sofía

Hugo Sánchez (MEX) 38 Real Madrid

1990-91 Darko Pancev (YUG) 34 Estrella Roja

1991-92 Ally McCoist (SCO) 34 Glasgow Rangers

1992-93 Ally McCoist (SCO) 34 Glasgow Rangers

1993-94 David Taylor (WAL) 43 Porthmadog FC

1994-95 Arsen Avitisyan (ARM) 39 Homenhem

1995-96 Zviad Endeladze (GEO) 40 Margveti

1996-97 Ronaldo (BRA) 34 FC Barcelona

1997-98 Nikos Machlas (GRE) 34 SBV Vitesse

1998-99 Mario Jardel (BRA) 36 FC Oporto

1999-00 Kevin Phillips (ING) 30 Sunderland

2000-01 Henrik Larsson (SUE) 35 Celtic

2001-02 Mario Jardel (BRA) 42 Sporting Lisboa

2002-03 Roy Makaay (HOL) 29 Deportivo La Coruña

2003-04 Thierry Henry (FRA) 30 Arsenal

2004-05 Thierry Henry (FRA) 25 Arsenal

Diego Forlán (URU) 25 Villarreal

2005-06 Luca Toni (ITA) 31 AC Fiorentina

2006-07 Francesco Totti (ITA) 26 AS Roma

2007-08 C.Ronaldo (POR) 31 Manchester United

2008-09 Diego Forlán (URU) 32 At. Madrid

2009-10 Leo Messi (ARG) 34 FC Barcelona.