¿Qué pasará con las baterías de los autos eléctricos después de su ciclo de vida?

Por Jessie Espinosa

Una de las grandes interrogantes de la era de los autos eléctricos es el tema del reciclaje de las baterías.

Finalmente, si estamos hablando de opciones de motorización amigables con el medio ambiente, es indispensable que la solución sea realmente sostenible con el tiempo y que toda la cadena de producción, desde la extracción de materias primas hasta el manejo de residuos, sea sustentable.

De esta manera, Volkswagen ha compartido cómo está visualizando el reciclaje de las baterías, una de las partes más costosa del auto.

¿Por qué? Para empezar, la extracción de los metales raros que la conforman, como el cobalto y el manganeso, requiere de un proceso de alta complejidad.

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Sin embargo, el recuperar estos metales de las baterías desechadas puede ser más económico que extraer los minerales de la Tierra, según establece el grupo.

Para que te des una idea del por qué es urgente abordar el tema, las baterías de  iones de litio tienen una vida útil entre 10 a 15 años.

Sin embargo, una vez iniciada la era de electrificación, la cantidad de baterías en las calles crecerá dramáticamente.

Nada más y nada menos, el grupo del fabricante alemán tiene como meta construir un millón de vehículos eléctricos al año para 2025.

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La propuesta de Volkswagen: cargadores portátiles y reciclado eficiente de la energía

 

Cuando la batería ha cumplido su ciclo de vida para cargar un automóvil, esto no quiere decir que ya no tenga capacidad de energía.

Tan es así, que el residuo de un paquete de baterías en el Volkswagen e-Golf 2019 puede almacenar una cantidad de energía equivalente a la que se utiliza en un hogar común estadounidense en un día.

Por otro lado, existe un problema por la falta de infraestructura y acceso a estaciones de carga, incluso a energía eléctrica.

Es por ello, que una de las soluciones del grupo alemán es la producción de una estación de carga rápida portátil.

Con información de la marca, esta estación contará con una capacidad hasta de 360 kilowatt-hora de energía, para cargar hasta cuatro vehículos a la vez, con una salida de carga rápida máxima de 100 kW.

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¿Cómo funciona? Es equiparable a un cargador de teléfono celular portátil, el cual se puede utilizar hasta que se agota o se conecta a una fuente de energía para que se recargue.

Lo mejor de todo es que es tan pequeño, que puede ser instalado en lugares donde la carga es difícil.

La clave está en que este cargador utiliza los mismos paquetes de baterías que el chasis del vehículo eléctrico MEB de Volkswagen.

De esta manera, la estación de recarga plantea un segundo uso para los paquetes de baterías. Incluso, el primero se instalará el próximo año, así como el inicio de toda la producción.

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Planta de componentes de Salzgitter

 

Como aún así llega el momento en el que todas las baterías pierden la capacidad de conservar la energía, la planta de Salzgitter será el primer centro de Volkswagen para el reciclado de baterías de vehículos eléctricos.

¿De cuánto estaos hablando? Según cifras de la marca, planea tener una capacidad inicial de reciclaje de alrededor de 1,200 toneladas de baterías de VE por año, casi 3 mil autos.

Para ello, se apoyará de un aparato triturador que pulverice las partes individuales de la batería.

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De esta manera, el electrolito líquido se puede limpiar y los componentes se separan en “polvo negro”, el cual contiene las valiosas materias primas de cobalto, litio, manganeso y níquel.

Una vez separadas, pueden ser reutilizadas. Es así como Volkswagen planea a futuro reciclar casi el 97% de todas las materias primas en los paquetes de baterías.

Finalmente, esto representa un doble beneficio en cuanto a costos e impacto ambiental.

¿Qué te parece esta alternativa?

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