Estudio respalda expansión de Catar 2022 a 48 selecciones

El Mundial de 2022 sería el último con 32 participantes pero la FIFA desea ampliarlo

Por AP

Un estudio de factibilidad realizado por la FIFA concluyó que el Mundial de 2022 puede expandirse a 48 selecciones participantes si se realiza en Catar y al menos en algún país vecino como coanfitrión.

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El estudio considera que existen escasos riesgos legales si se modifica el formato original, que contempla a Catar como única sede. En cambio, se podrían generar 400 millones de dólares en ingresos adicionales.

The Associated Press obtuvo una copia del informe de 83 páginas, que evalúa los aspectos políticos, logísticos y legales que conllevaría la adición de 16 equipos al Mundial. Se trata de un cambio significativo en el formato, más de ocho años después de que Catar obtuvo los derechos para organizar la Copa del mundo.

El reporte fue preparado por el órgano de gobierno, de modo que el Consejo de la FIFA pueda acceder en principio a la ampliación del certamen el viernes, durante una reunión en Miami. Una decisión definitiva se tomaría en junio.

El estudio identificó estadios en Bahréin, Kuwait, Omán, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, que podrían utilizarse. Sin embargo, aclara que Catar tendría que aprobar con qué país se asocia como coanfitrión.

Bahréin, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos rompieron relaciones económicas, diplomáticas y de viaje con Catar en 2017, lo que prohíbe por ejemplo los vuelos comerciales. El estudio señala que la FIFA acepta que los conflictos políticos actuales impedirían la participación de algunas naciones en el proyecto de un torneo con sede múltiple.

“En su situación actual, la índole de las relaciones de Bahréin, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos con Catar es tal que resultaría desafiante organizar un torneo conjunto entre Catar y uno o más de estos países”, señala el estudio.

“Sería necesario considerar que los candidatos a coanfitriones cooperan lo suficiente”, añade el documento. “Esos coanfitriones no podrían sancionar, boicotear o tomar otra medida contra otro, incluido el anfitrión principal, Catar”.

El plan actual de disputar 64 partidos en ocho estadios sobre un radio de 48 kilómetros (30 millas) en Catar resulta ya desafiante en el aspecto logístico. La FIFA indicó que se requieren de dos a cuatro subsedes adicionales en la región, “con una o más” naciones.

La FIFA estipula que cualquier anfitrión adicional tendría que proporcionar garantías de gobierno, incluso en el aspecto de respeto a los derechos humanos.

“La participación de países vecinos como anfitriones adicionales requeriría que se cumplieran ciertas condiciones, en particular el consentimiento de las autoridades relevantes en el país sede principal, Catar”, señala el reporte. “Por lo tanto, la FIFA no puede estipular de manera concluyente qué países sede serían parte de un acuerdo de coanfitriones con la FIFA y con Catar en este momento”.

El estudio subraya que los estadios con al menos 40 mil butacas, para los partidos de primera ronda, octavos y cuartos de final, representaron una exigencia para los países que realizarán el Mundial de 2026, Estados Unidos, México y Canadá. Sin embargo, aclara que no se ha llegado a una conclusión sobre la posibilidad de usar capacidades menores en 2022.

Ocho posibles estadios adicionales son identificados por el estudio en la región. Pero sólo dos en Emiratos Árabes Unidos, uno en Arabia Saudita y uno en Kuwait cumplen con los requisitos contemplados para 2026.

“Aunque un torneo en 10 estadios podría considerarse en caso de que se disputen hasta seis partidos diarios durante la fase de grupos, y que los encuentros se lleven a cabo en la misma sede en días consecutivos, serían preferibles 12 estadios”, menciona el estudio.

Desde que Catar fue elegido en 2010, la FIFA ha tenido ya que cambiar el calendario. Decidió que el Mundial, realizado tradicionalmente en junio y julio, se efectuara a final de año, para evitar el tremendo calor veraniego en Catar.

Pero el estudio encontró que, pese a añadir 16 partidos al certamen ampliado, éste podría realizarse todavía en el periodo de 28 días que iría del 21 de noviembre al 18 de diciembre.

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