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Las peleas de gallos en Tailandia: un negocio millonario

Existe la condición de que los animales no sean torturados o mueran durante la contienda

Por EFE

En la arena dos gallos se enfrentan a picotazos y empujones, mientras desde la grada los espectadores animan con pasión y gesticulan para apostar al ganador durante largas peleas, una tradición legal que en Tailandia mueve cantidades millonarias.

"Queremos potenciar la economía a través de las peleas de gallos, para que se beneficien desde los agricultores y granjeros hasta los espectadores", explica a Efe el presidente de la Asociación para la Conservación de los Gallos de Pelea en Tailandia, Lerdchai Horbunluekit.

No hay datos oficiales sobre el dinero que genera esta práctica regulada en el país asiático y que se remonta al reinado de Naresuan (1590-1605) pero algunos de los gallos pueden llegar a costar unos 5 millones de euros (unos 163 mil dólares o 148 mil euros) y las apuestas durante una única pelea pueden ascender hasta los 10 millones de bat (326 mil dólares o 296 mil euros).

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En la provincia de Samut Prakan, pegado al límite que demarca el inicio de la Región Metropolitana de Bangkok, se levanta el estadio Terdthai, considerado el templo de este deporte en Tailandia, y que acoge pelas de gallos cada primer y tercer domingo de mes.

Entre estrictas medidas de seguridad, el coliseo cuenta con alrededor de una veintena de pequeños ruedos donde aficionados a estas riñas muestras la destreza de sus animales.

La mayor bolsa de combate registrada en este estadio y que, hasta la fecha, es el récord nacional alcanzó los 33,7 millones de Bat (1,1 millón de dólares o 996 mil euros), en febrero de 2018.

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Aunque en Tailandia las apuestas son ilegales, la Ley de Juego de 1935 cuenta con una provisión por la cual el Ministerio de Interior concede licencias especiales -que hay que renovar por cada evento- para las peleas de gallos con un máximo de tres eventos al mes.

Un deporte reconocido como "tradicional" por la Ley contra el Maltrato Animal, de 2014, con la condición de que los animales no sean torturados o mueran durante la contienda.

"Trabajamos (junto al ministerio de Interior) en varias leyes para ampliar la protección de los gallos", asegura Lerdchai.

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