Máquinas para algodón de azúcar podrían crear órganos artificales

Las máquinas que se utilizan para hacer algodón de azúcar podrían ser la clave para la elaboración de hígados artificiales de tamaño natural, así como riñones, huesos y otros órganos vitales

Por Publimetro

Desde hace varios años, León Bellan, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Vanderbilt, ha estado jugando con las máquinas de algodón de azúcar, para que hagan redes de pequeños hilos comparables en tamaño, densidad y complejidad a los patrones formados por los tubos capilares, esos pequeños vasos de paredes delgadas que proporcionan oxígeno y nutrientes a las células y transportan material de desecho. Su objetivo ha sido elaborar redes de fibra que puedan ser usadas como plantillas para producir los sistemas capilares necesarios para crear órganos artificiales a gran escala “.

En un artículo publicado en línea el 4 de febrero por la revista Advanced Healthcare Materials, Bellan y sus colegas informaron que han tenido éxito en el uso de esta técnica poco ortodoxa para producir un sistema capilar artificial tridimensional, que puede mantener las células vivas y funcionales durante más de una semana, lo cual es una mejora espectacular a los métodos actuales.

“Algunas personas en el campo piensan que este enfoque es un poco loco”, dijo Bellan, “Pero ahora hemos demostrado que podemos utilizar esta técnica sencilla para que las redes de microfluido imiten el sistema capilar en tres dimensiones del cuerpo humano en una celda . Generalmente no es tan difícil hacer que las redes bidimensionales funcionen, pero la adición de la tercera dimensión es mucho más difícil; con este enfoque, podemos hacer que nuestro sistema sirva en tres dimensiones, como nos gusta “.

Muchos investigadores de ingeniería de tejidos, incluyendo Bellan, centran actualmente sus esfuerzos en una clase de materiales similares a gel para el cabello -geles a base de agua, llamados hidrogeles- y el uso de estos materiales como andamios para apoyar las células dentro de los órganos artificiales tridimensionales.

Checa la nota completa en eurekalert.org.

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