Personas con discapacidad podrían mover silla de ruedas con su cerebro

El sistema cuenta con una interfaz cerebro-computador que procesa señales del electroencefalograma que permitirían guiar una silla de ruedas

Por Sandra Angarita

Universitarios del Instituto Tecnológico de Celaya desarrollaron una innovación para que personas con discapacidad puedan mover su silla de ruedas con la actividad cerebral.

Con el proyecto “Interfaz cerebro-computador para silla de ruedas”, los estudiantes ganaron el Reto del concurso, organizado por 23 instituciones y coordinado por el Foro Consultivo Científico y Tecnológico.

Interfaz cerebro-computador

El invento de los estudiantes mexicanos funciona gracias a un sistema que cuenta con una interfaz cerebro-computador, el cual adquiere las señales eléctricas cerebrales mediante una diadema con sensores para captar señales electroencefalográficas; luego un microcontrolador interpreta estas señales y toma decisiones a partir de ellas para activar los motores que permiten el movimiento de la silla de ruedas.

“La innovación que hemos realizado consiste en el desarrollo de un algoritmo con el cual se reciben las señales, las trata y envía la información que capta la diadema a la silla de ruedas para que esta se pueda mover”

Las señales que se emplean son las que provienen de estados de meditación y concentración. Con base en ello es que se generan los movimientos en la silla.

“Una vez que el paciente se relaja hasta cierto grado, la silla de ruedas va hacia adelante, cuando se vuelve a relajar un tiempo establecido va hacia la derecha, una vez que el paciente se posiciona hacia la dirección que quiere avanzar requiere estar concentrado un tiempo para poder generar un movimiento continuo de la silla de ruedas.

¿Cómo funciona?

Para que la diadema pueda leer dichos estados mentales es importante ejercitarlos constantemente, no es que cualquier persona se ponga la diadema y va a funcionar a la primera, porque esto es como un músculo, si se ejercita de manera adecuada llegará a los mejores niveles”, explicó Eber Gabriel Garduño López, estudiante de mecatrónica.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), en 2011 había en México 3 millones 347 mil 849 personas con una discapacidad para caminar o moverse. Las causas de la discapacidad son variadas (prenatales, perinatales, postnatales, accidentes, entre otras).

El desafío del proyecto denominado “Interfaz cerebro-computador para silla de ruedas”, es hacerlo lo más económico posible, ya que las sillas eléctricas controladas por (palanca de mando) cuestan alrededor de 35 mil pesos y las sillas que se pueden controlar por señales eléctricas cerebrales aún no han salido al mercado.joystick

“Al inicio del proyecto de investigación –que lleva más de un año–, se había pensado en usar una diadema de electrodos cuyo costo ronda los 16 mil pesos, al darnos cuenta que el precio seguía siendo muy elevado, con las mejoras que realizamos la nueva diadema tendría un valor de 2 mil 500 pesos, lo cual representa una mejora significativa, pues se reducirían hasta menos de la mitad el costo de la silla de ruedas y más personas tendrían los recursos suficientes para adquirirla”, dijo Óscar Cantera Cantera, uno de los jóvenes participantes en el proyecto.

Además de los estudiantes de mecatrónica Eber Gabriel Garduño y Óscar Cantera, el equipo ganador del reto , está integrado por Mariel Saraí García Hernández, alumna de Sistemas Computacionales.

El invento será presentado como proyecto de titulación y los 50 mil pesos que recibieron como premio, los invertirán para mejorar su innovación social.

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