UNAM desarrolla sistema de alertas ante fenómenos naturales 

La institución trabaja con diversas instancias del gobierno, ya que éstas son las autorizadas para avisar a la población

Por Diego Rodríguez Ruiz

Investigadores del Laboratorio Nacional de Observación de la Tierra (Lanot), de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), desarrollan cuatro alertas tempranas para que las autoridades y la población puedan afrontar tormentas severas, incendios, caída de cenizas volcánicas y rayos.

Jorge Prado, coordinador del Lanot, explicó que las cuatro alertas tienen una parte académica y otra gubernamental, para que desde la ciencia se aporten soluciones para la toma de decisiones de las autoridades. 

“Para generar estas herramientas se requieren diagnósticos oportunos, que se realizan desde el Lanot, una instalación de vanguardia con un año de funciones en la Universidad, que cuenta con tres satélites de última generación en órbita, que generan cada 15 minutos una imagen global del planeta”.

Consideró que desde varios frentes se debe procurar que la gente no quede expuesta ante los fenómenos naturales, por lo que el laboratorio coordina a los grupos que hacen las alertas para que desempeñan su trabajo de una forma más adecuada, ya que les aportan los insumos básicos para que ellos los analicen.

El académico explicó que cuando los huracanes, frentes y fríos otros fenómenos hidrometeorológicos atraen nubes, pueden generar tormentas severas, es ahí donde se debe emitir una alerta por inundaciones.

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“Con las imágenes satelitales se puede monitorear de cerca y ver la evolución de un huracán, podemos conocer la velocidad de los vientos, la altura de las nubes y las temperaturas. El viento lo podemos observar desde el suelo, a nivel del mar o de la tierra, hasta varios miles de metros de altura”, dijo.

Respecto a los rayos, el académico explicó que éstos no sólo ocasionan muertes en el país, sino que son aviso de la posible formación de tornados, por lo que la imagen satelital se tiene que adaptar a las necesidades del país, ubicar el rayo y georreferenciar ese evento.

“Necesitamos darle una coordenada exacta para saber en dónde cae y su distribución espacial. Por eso conformamos un grupo con la Comisión Federal de Electricidad para monitorear los rayos y llegar a emitir alertas de descargas eléctricas”.

En coordinación con la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio) preparan la alerta contra incendios, en la que participan investigadores de los institutos de Ciencias Aplicadas y Tecnología (ICAT) y del de Geografía, ambos de la UNAM.

En el caso de la alerta contra la caída de ceniza volcánica, participan el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) como contraparte gubernamental, junto con expertos del Instituto de Geografía, del ICAT y del Instituto de Geofísica.

“Ya se planea una quinta alerta para tormentas solares, que trabajamos con el Laboratorio Nacional de Clima Espacial, a cargo del Instituto de Geofísica, esto porque el sol también tiene mucho qué decir de lo que ocurre en el planeta, afecta el campo magnético terrestre, un escudo que protege a nuestro mundo de radiaciones del espacio exterior”, finalizó.

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