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El fósil de una tortuga sin caparazón que desconcierta a los científicos

Fue hallado en China y mide cerca de 10 metros. “Las tortugas son animales muy extraños… pero han sobrevivido más de 200 millones de años”, dijo uno de los autores del nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Las tortugas no siempre tuvieron caparazón.

La prueba de ello es el fósil de un ancestro de las tortugas actuales casi completo, que mide cerca de 10 metros de largo y tiene 228 millones de años de antigüedad.

El fósil fue descubierto en la provincia de Guizhou, en el suroeste de China.

"Tiene el aspecto de una tortuga pero no tiene caparazón ni en la parte dorsal ni en la parte ventral", señaló Nicholas Fraser, curador de ciencias naturales en el Museo Nacional de Escocia, en Edimburgo.

"El fósil muestra la estructura donde iría el caparazón, pero este está ausente".

"Y además la tortuga tiene un pico muy característico", agregó Fraser, uno de los autores del nuevo estudio publicado en la revista Nature.

El reptil prehistórico recibió el nombre de Eorhynchochelys sinensis, que significa "Tortuga china del amanecer con un pico".

"Como una camisa de fuerza"

"El caparazón de las tortugas es una estructura muy compleja", señaló Fraser a BBC Mundo.

Está hecho de cerca de 50 huesos, e incluye costillas, clavícula, escápula y vértebras fusionados para formar una capa externa.

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