Antes y después tras la destrucción del Huracán Michael en Florida

Al menos once personas murieron, víctimas del huracán Michael

Por Miguel Velázquez

Las autoridades informaron el viernes que 11 personas han muerto por el paso de Michael, el huracán más poderoso que haya tocado tierra en el suelo continental de Estados Unidos en más de 50 años. Aunque quedó convertido en tormenta tropical desde poco después de llegar a la costa el miércoles, el meteoro seguía causando daños la mañana del viernes: barría el suroeste del país con lluvias fuertes y provocando inundaciones repentinas en zonas tan lejanas como Virginia.

Esta combinación fotográfica de imágenes satelitales proporcionadas por DigitalGlobe muestra la Base de la Fuerza Aérea Tyndall cerca de la Ciudad de Panamá, Florida, el 17 de noviembre de 2017, a la izquierda, antes del huracán Michael y el 11 de octubre Esta combinación fotográfica de imágenes satelitales proporcionadas por DigitalGlobe muestra la Base de la Fuerza Aérea Tyndall cerca de la Ciudad de Panamá, Florida, el 17 de noviembre de 2017, a la izquierda, antes del huracán Michael y el 11 de octubre de 2018, a la derecha / Foto: AP

 

Vientos fuertes, árboles derribados, calles anegadas y múltiples rescates de conductores atrapados en autos inundados se repitieron en Virginia y en la vecina Carolina del Norte. Aunque los pronósticos contemplaban que Michael seguiría perdiendo fuerza gradualmente, podría comenzar un nuevo capítulo una vez que regrese al mar y comience a cruzar el Atlántico, donde podría volverse tormenta extratropical.

Esta combinación fotográfica de imágenes satelitales proporcionadas por DigitalGlobe muestra Long Point Park Highway 98 en la ciudad de Panamá, Florida, el 17 de noviembre de 2017, a la izquierda, antes del huracán Michael y el 11 de octubre de 2018, a la Esta combinación fotográfica de imágenes satelitales proporcionadas por DigitalGlobe muestra Long Point Park Highway 98 en la ciudad de Panamá, Florida, el 17 de noviembre de 2017, a la izquierda, antes del huracán Michael y el 11 de octubre de 2018, a la derecha / Foto: AP

 

Fila tras fila, las viviendas a pie de playa en Mexico Beach quedaron tan destrozadas por la marejada ciclónica y los vientos del meteoro que solo quedan losas de concreto en la arena, un testimonio de lo que era la zona cero antes de que el devastador huracán de categoría 4 barriera con el lugar, conocido como Panhandle, a mediados de semana.

La destrucción catastrófica en Florida, por el huracán Michael

El paso de Michael en esta y otras comunidades en las playas de arena blanca fue catastrófico y se necesitarán miles de millones de dólares para su reconstrucción. "Todos mis muebles estaban flotando", relató Marquardt, de 67 años. "Bajaba un río por la calle. Fue horrible y ahora ya no queda nada".

En las montañas de Carolina del Norte, los conductores tuvieron que ser rescatados el jueves de autos atrapados en las crecidas. Las intensas rachas de viento tiraron árboles y líneas eléctricas, dejando a cientos de miles de personas sin luz. En las ciudades de Charlotte y Raleigh, en Carolina del Norte, se reportaron inundaciones repentinas. Escenas similares se repitieron en Virginia mientras el meteoro seguía avanzando hacia el mar.

 

En total, más de 900 mil viviendas y negocios de Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas estaban sin luz.

Mientras, miles de soldados de la Guardia Nacional, policías y equipos de rescatistas tenían mucho trabajo por hacer aún en la zona más afectada: el Panhandle de Florida. Los residentes se enfrentan a una lucha por sobrevivir en un peligroso paisaje de casas y centros comerciales destrozados, con escombros por todas partes.

"Muchas vidas han sido alteradas para siempre. Muchas familias lo han perdido todo", lamentó el gobernador de Florida, Rick Scott, que habló de una "destrucción inimaginable".

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