Pueblo estadounidense atacado por Pancho Villa rechaza el muro

Todos los años se conmemora el día de la incursión para recordar a los estadounidenses caídos. Hay un desfile con gente disfrazada de Pancho Villa

Por AP

Un pequeño pueblo de Nuevo México cerca de la frontera, que alguna vez fue atacado por el revolucionario mexicano Pancho Villa, rechaza la construcción de un muro y la presencia de tropas. Prefiere reivindicar su pasado para atraer a los turistas.

El secretario de Defensa estadounidense Jim Mattis citó la incursión de Villa en 1916 para justificar la orden del presidente Donald Trump de apostar tropas sobre la frontera con México. Entretanto, miles de migrantes que huyen de la violencia y la pobreza en Centroamérica se dirigen a Estados Unidos.

Sin embargo, los residentes de Columbus dicen que los habitantes de ambos lados de la frontera coexisten pacíficamente desde la invasión de Villa. Sostienen que la incursión fue un hecho correspondiente a otra época y que citarla para justificar una mayor seguridad pasa por alto necesidades más apremiantes, como el desarrollo económico y mejores rutas.

la histórica estación de ferrocarril en Columbus, Nuevo México, que una vez fue blanco del revolucionario mexicano Pancho Villa, La histórica estación de ferrocarril en Columbus, Nuevo México, que una vez fue blanco del revolucionario mexicano Pancho Villa / Foto: AP

"Es solo un pretexto", dijo Roberto Gutiérrez, de 63 años, dueño de una tienda de abarrotes en Columbus. "Desde entonces, la gente cruza (la frontera) sin problemas".

Lo cierto es que el pueblo aprovecha la incursión de Villa para despertar el interés por su historia y atraer visitantes.

Columbus se apresta a lanzar una campaña bajo el lema "Donde el viejo México se encuentra con Nuevo México", que destaca el Parque Estatal Pancho Villa, cerca de la zona del ataque y el lugar donde el ejército planificó su intento fallido de secuestrar a Villa en México. El museo del pueblo exhibe carteles de reclutamiento del ejército y armas antiguas.

"¡Viva Pancho Villa! ¡Viva México!"

Todos los años se conmemora el día de la incursión para recordar a los estadounidenses caídos. A veces se realiza un minuto de silencio con velas en el centro de la población. En otras ocasiones hay un desfile con gente disfrazada de Pancho Villa y el general estadounidense John J. Pershing.

La madrugada del 6 de marzo de 1916, al grito de "¡Viva Villa! ¡Viva México!", las fuerzas villistas atacaron Columbus y saquearon e incendiaron viviendas y negocios. Murieron una decena de vecinos y ocho soldados antes de que el Regimiento 13 de Caballería obligara a los villistas a replegarse al otro lado de la frontera.

El motivo de la incursión es objeto de largos debates entre los historiadores. El profesor José Ángel Hernández, de la Universidad de Houston, dijo que sucedió cuando en México se libraba una guerra civil violenta. Villa creía que el presidente Woodrow Wilson apoyaría a su gobierno rebelde y se sintió traicionado por él cuando no lo hizo.

"La incursión se debe comprender en el contexto de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y México y la Revolución Mexicana, no la inmigración", dijo Hernández.

El ataque provocó indignación en Estados Unidos y Wilson ordenó la Expedición Punitiva al mando de Pershing con la misión de capturar a Villa vivo o muerto.

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