El aeropuerto de Gatwick vuelve a cerrar por drones

Todos los vuelos del aeropuerto de Gatwick, en Reino Unido, permanecen suspendidos y -hasta este viernes- más de 100 mil pasajeros resultaron afectados

Por Miguel Velázquez

El Aeropuerto Internacional de Gatwick, a las afueras de Londres, suspendió una vez más todos los vuelos el viernes por la noche (hora local) después de que se informa de que el avión teledirigido que causó el caos en los últimos tres días había regresado.

Un oficial de prensa del aeropuerto de Gatwick confirmó al periódico británico "The Telegraph" que esta suspensión se debe una vez más al uso de drones: "Me temo que ha habido otro avistamiento de un avión no tripulado en la pista y hemos suspendido las operaciones".

La mañana del viernes el aeropuerto abrió sus pistas, después de 36 horas de cierre. También se reforzó la presencia de elementos del  a "un número limitado de vuelos" debido a "medidas de mitigación adicionales" del Gobierno y del ejército, según el director ejecutivo de Gatwick.

Chris Grayling, el Secretario de Transporte, se negó a descartar que un gobierno extranjero pudiera estar detrás de los aviones no tripulados que interrumpieron los vuelos durante más de 30 horas.

Más de 100 mil afectados por vuelos en Gatwick

Todos los vuelos permanecieron suspendidos y más de 100 mil pasajeros resultaron afectados después de que unos drones fueran vistos en las cercanías de la pista, sin que hasta el momento las fuerzas del orden ni el Ejército hayan localizado a los responsables de operar estos vehículos por control remoto.

En las dos terminales que tiene Gatwick -la sur y la norte- se han visto hoy largas colas de pasajeros para despachar sus maletas, después de que ayer cientos de personas, algunas con niños pequeños, tuvieran que dormir en el suelo o en los asientos de los pasillos.

El aeropuerto ha recomendado a los viajeros que se pongan en contacto con sus aerolíneas antes de acudir a la terminal aérea.

Aeropuerto de Gatwick Foto: AP

La Policía informó la noche del jueves que se observaron drones hasta 50 veces durante un periodo de 24 horas desde el miércoles por la noche, cuando tuvieron que suspenderse los vuelos.

El ministro Transportes, Chris Grayling, no descartó hoy la posibilidad de que el incidente sea una protesta ecologista.

"Esto aún no está claro, no hemos completado las investigaciones, la Policía está siguiendo varias pistas, hay varias especulaciones, podría ser una protesta medioambiental pero sinceramente no lo sabemos", afirmó Grayling en unas declaraciones a la BBC.

¿Está prohibido volar drones cerca de aeropuertos?

En el Reino Unido, manipular estos vehículos cerca de aeródromos, está penado con hasta cinco años de cárcel.

El aeropuerto, ubicado a las afueras de Londres y por el que pasan más de 32 millones de personas al año, tenía programados para ayer 765 vuelos en plena temporada de las vacaciones de Navidad.

El asistente del comisario de la Policía de Sussex (sur de Inglaterra), Steve Barry, dijo a los medios que hay "un número de líneas" de investigación sobre este "comportamiento criminal", incluida la posibilidad de que se trate de una protesta ecologista.

Grupos ecologistas han hecho campaña en los últimos años en contra de la construcción de una nueva pista en alguno de los aeropuertos del sureste inglés por razones medioambientales.

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