¿Cómo afectan los aranceles de Trump a los estadounidenses?

Desde el petróleo y la gasolina, hasta el precio de los burritos

Por Publimetro

La cadena de comida rápida mexicana Chipotle, ampliamente establecida en Estados Unidos, calculó que los aranceles que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quiere aplicar a productos mexicanos a partir del día 10 de junio causará un aumento de sus costes de unos 15 millones de dólares.

El director de finanzas de la cadena de restaurantes, Jack Hartung, aseguró en un mensaje recogido por el canal CNBC que "si las tarifas acaban siendo permanentes, buscaremos compensar estos costes a través de otros esfuerzos de mejora de los márgenes que ya están en marcha".

La empresa también baraja "un modesto aumento de precios, como cinco centavos el burrito", lo que, según Hartung, cubriría el aumento de los costes sin causar un gran impacto.

Los pobres en EU, las principales víctimas de los aranceles: expertos

De acuerdo con especialistas, el precio más alto de las medidas con que Trump intenta doblegar a China y México a su voluntad lo pagarán los estadounidenses pobres. Éstos ya viven cerca del borde y tendrían que pagar más por productos básicos de consumo.

Jay Shambaugh, investigador sénior de la Brookings Institution, dijo que para muchos hogares de menores ingresos, “los aranceles son un impuesto sobre el consumo, y es probable que deban reducir gastos”.

En mayo elevó los aranceles sobre las importaciones chinas de 10% a 25% a fin de presionar a Beijing para obtener mejores condiciones para el comercio bilateral.

Pero en lugar de forzar a China y México a hacer concesiones, los aranceles podrían afectar de rebote a los consumidores y empresas estadounidenses. Elevarían los precios de frutas y verduras e interrumpirían la cadena de suministros de autopartes, lo que afectaría las ventas de vehículos.

Eso significaría un golpe para gente como Walter Rogers, un jubilado de 65 años que vive de un cheque del Seguro Social de unos 700 dólares mensuales.

“Nos acaban de dar un aumento por el costo de la vida. ¿Ahora van a aumentar los precios?”, se preguntó al entrar a Walmart. “Casi nadie puede pagarlo”.

Aumento de precios y reducción de la actividad económica, entre las principales consecuencias

Directivos de Walmart y de tiendas económicas, que importan buena parte de su mercadería y tienen muchos clientes de bajos ingresos, advierten que los aranceles podrían redundar en aumentos de precios.

Una investigación de 2017 realizada por Shambaugh y colaboradores halló que los aranceles se llevan una mayor proporción de los ingresos de hogares que pertenecen al 10% más pobre. El peso sería mucho menor para los ingresos más altos.

Estas conclusiones, ratificadas por la mayoría de los economistas, se oponen por el vértice a la afirmación engañosa de Trump de que los extranjeros pagan los aranceles. En realidad, esos impuestos son transmitidos a consumidores y empresas bajo la forma de aumentos de precios y reducción de la actividad económica.

Los motivos principales son dos, dijo Shambaugh.

Primero, los más pobres tienden a gastar todos sus ingresos, mientras que los más ricos tienen un sobrante de ingresos para ahorrar e invertir. Por eso, los pobres son más vulnerables a los aumentos de precios provocados por los impuestos sobre la importación.

Segundo, los ricos tienen mayor probabilidad de gastar en servicios tales como restaurantes que sirven productos naturales o en gimnasios, los que no están sujetos a aranceles. En cambio, los más pobres gastan una proporción mayor de sus ingresos en ropa, alimentos y otros productos básicos con mayor probabilidad de ser importados y sujetos a los aranceles.

También en los precios de las gasolinas, diesel y turbosina

México es la segunda fuente extranjera de petróleo a los Estados Unidos, y suministró un promedio de 658 mil barriles de crudo por día en marzo a ExxonMobil, Valero y otros refinadores.

"Las refinerías de la costa del Golfo de México dependen de México porque el país produce petróleo pesado que se puede mezclar para producir la gasolina, el diesel y el combustible para aviones que mantiene la economía en marcha", destaca CNN. Además, el petróleo pesado ya escasea en EU debido a la represión c ontra Venezuela.

Los aranceles contra México, incluso en el nivel inicial del 5% que ha amenazado el presidente Donald Trump, complicarán aún más la situación. Las refinerías estadounidenses tendrán que pagar para comprar petróleo de otros lugares, lo que hará que los precios de la energía sean más altos de lo que serían de otra manera.

"Si estos aranceles siguen adelante, sería tremendamente en detrimento de las refinerías estadounidenses", dijo Michael Tran, director gerente de estrategia energética global de RBC Capital Markets, a CNN. "Aumentará la escasez de barriles pesados, en un momento en el que posiblemente se necesita más".

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