Cronología de las 195 horas, 18 minutos y 35 segundos de la misión Apolo 11

Este 20 de julio se cumplen 50 años de la llegada del hombre a la luna, pero la misión partió cuatro días antes.

Por EFE

La misión espacial que llevó a que un hombre pisase por primera vez la Luna comenzó el 16 de julio de 1969 y duró 195 horas, 18 minutos y 35 segundos.

Estos son alguno de los momentos más destacados de la histórica misión por orden cronológico con hora local de Cabo Cañaveral, en Florida (EU), desde donde despegó la nave Saturno V con Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin a bordo:

16 de julio

9.32- Siguiendo el horario previsto, despega la nave espacial desde la plataforma de lanzamiento LC-39A del Centro Kennedy.

9:35- El cohete se encuentra a una altura de 68 mil 533 metros y viaja a nueve mil 300 pies por segundo o alrededor de 10 mil 203 km/h. Armstrong confirma que los motores de la primera etapa del despegue y la torre de escape de emergencia se desprenden con éxito de la nave.

9:44- El Apolo 11 ingresa a una órbita terrestre de 190 mil 781 metros. Los astronautas y el equipo del centro de control terrestre en Houston (Texas) revisan la nave y la trayectoria.

12:22- El motor de la tercera etapa impulsa al Apolo 11 desde su órbita a mitad de camino de su segundo giro alrededor de la Tierra hacia la Luna a una velocidad inicial de 38 mil 946 km/h.

12:49- Mientras avanzan por el espacio, el módulo Eagle (Águila) surge del interior de la nave después de que los astronautas separasen los cuatro paneles que conforman el cohete y continúan solos hacia la Luna.

14:54- La nave se encuentran a 40 mil 749 km de la Tierra mientras viajan a tres mil 93 km/s, mientras la tripulación se mantiene ocupada en tareas de limpieza.

22:59- Debido a la fuerza de la gravedad de la Tierra, la velocidad de la nave se reduce a 2,22 km/s a una distancia de 118 mil 321 km de la Tierra.

17 de julio

8:48- Desde la sala de control hacen un resumen de las noticias, incluyendo las deportivas, a los astronautas, a los que informan de que el vicepresidente de EU, Spiro Agnew, había puesto el objetivo de poner a un hombre en Marte en el año 2000.

12:17- Los astronautas hacen una corrección de medio curso con la que además prueban el motor que debe ingresar y salir de la órbita lunar.

19:31- Los astronautas realizan la primera transmisión en color desde una nave espacial, en la que muestran la Tierra desde unos 237 mil 88 km de distancia.

18 de julio

23:12- La velocidad de la nave espacial se ha reducido a 911,9 m/s, justo antes de ingresar a la esfera de influencia de la Luna en un punto a 62 mil 648 km de distancia.

19 de julio

13:13- La nave espacial pasa completamente por detrás de la Luna y por primera vez deja de estar en contacto con la Tierra por radio.

13:28- El cohete principal de la nave se enciende para reducir su velocidad para que pueda ser capturado por la gravedad lunar.

20 de julio

9:27- Aldrin entra al módulo lunar Eagle (Águila) y comienza a ponerlo en marcha. Aproximadamente una hora después, Armstrong se une a él y juntos revisan los sistemas y despliegan el tren de aterrizaje.

13:46- El Eagle se separa de la nave principal, en la que Collins continúa orbitando la Luna.

16:05- Armstrong acelera el motor para reducir la velocidad del modulo lunar antes de posarse sobre la superficie lunar. El sitio al que se acercan está a cuatro millas del punto objetivo, en el borde suroeste del llamado Mar de la Tranquilidad.

16:18- La nave se asienta sobre la superficie lunar.

22:56- Armstrong pone su pie izquierdo en la Luna. "Ese es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad", dice por radio mientras Aldrin toma fotografías desde el interior de la nave espacial.

Armstrong examina el entorno y prueba la fuerza de la gravedad en la Luna, una sexta parte de la existente en la Tierra.

23:11- Aldrin sale del modulo y baja por la escalerilla, mientras su compañero lo fotografía. Comienzan a hacer los tres experimentos programados, incluido tomar partículas de "viento solar".

23:41- Los astronautas toman una bandera de Estados Unidos y la plantan sobre la superficie lunar.

21 de julio

00:54.- Aldrin comienza a subir la escalera para regresar al Eagle y 15 minutos más tarde se le une Armstrong.

13:54- El motor de ascenso arranca y el módulo lunar comienza a ascender y alcanza una velocidad vertical de 24 m/s, a 305 m de altitud. Los astronautas dejan detrás varios artículos para reducir el peso de la nave de siete mil 217 kilogramos cuando aterrizó en la Luna a cuatro mil 912 kg.

17:35- El Eagle se acopla dentro de la nave principal mientras esta órbita por la parte posterior de la Luna.

22 de julio

13:39- La nave espacial pasa el punto en el espacio, a 62 mil 606 km de la Luna y 322 mil 291 km de la Tierra, donde la gravedad terrestre comienza a atraer a los astronautas.

16:02.- Se realiza una corrección de medio curso para reajustar la trayectoria de vuelo de la nave espacial.

23 de julio

15:56.- La nave espacial alcanza la mitad del camino de regreso a la Tierra, a 187 mil 77 km.

24 de julio

12:35.- El módulo entra en la atmósfera de la Tierra.

12:51.- La nave espacial ameriza sin problemas a mil 528 km al suroeste de Honolulu (EU), en el océano Pacífico.

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