Irak anuncia la inminente derrota del grupo terrorista Estado Islámico

Tomar la mezquita Al-Nuri es una victoria simbólica para las tropas en Irak. Fue donde Abu Bakr al-Baghdadi proclamó el califato de Estado Islámico

Por Miguel Velázquez
Irak anunció la inminente derrota del grupo terrorista Estado Islámico/Foto: AP
Irak anuncia la inminente derrota del grupo terrorista Estado Islámico

Fuerzas iraquíes tomaron el jueves por la tarde el complejo de la emblemática mezquita Al-Nuri de Mosul, destruida la semana pasada por el grupo extremista Estado Islámico. El edificio era un lugar de gran simbolismo donde el líder de la milicia radical declaró un “califato” islámico hace casi tres años.

La incursión coincide con avances de las tropas iraquíes sobre el último barrio controlado por el grupo extremista en Mosul, la llamada Ciudad Vieja, un populoso vecindario al oeste del río Tigris. Allí se alzaba junto a la mezquita el minarete Al-Hadba, del siglo XII.

Es también el lugar en el que los combatientes del grupo EI están plantando su última batalla, en lo que se espera sean los últimos días de la lucha por Mosul, la segunda ciudad más grande de Irak.

Fotos: La destrucción de Mosul, Irak, en guerra contra Estado Islámico

Las fuerzas especiales entraron en el complejo de la mezquita y tomaron el control de las calles circundantes tras una incursión en la zona, según indicó a The Associated Press el teniente general del cuerpo de elite Abdul Wahab al-Saadi.

Las tropas iraquíes se han abierto paso hasta el distrito dejando a su paso un reguero de casas dañadas y destruidas, en medio de un paisaje de devastación en el que el hedor de los cuerpos en descomposición se eleva desde los escombros.

Tomar la mezquita es una victoria simbólica. Fue desde su púlpito donde el líder del grupo EI, Abu Bakr al-Baghdadi, declaró en julio de 2014 un autodenominado “califato” en los territorios que controlaba la milicia en Siria e Irak.

Funcionarios iraquíes y de la coalición internacional que lidera Estados Unidos afirman que el grupo EI destruyó el edificio con explosivos, mientras que el grupo armado acusa a la coalición de destrozarla con un ataque aéreo.

Estado Islámico, reducido pero aún en la zona

Tras meses de combates, el control del grupo EI en Mosul se ha reducido a menos de dos kilómetros cuadrados (0,8 millas cuadradas) de territorio, pero los avances se han cobrado un alto precio en las fuerzas iraquíes.

El mayor general de las fuerzas especiales Sami al-Aridi admitió que algunos civiles han muerto en ataques aéreos y de artillería en la lucha por la Ciudad Vieja.

“Por supuesto que hay daños colaterales, siempre es así en la guerra”, dijo.

“Las casas son muy antiguas”, señaló, refiriéndose a la Ciudad Vieja, “de modo que cualquier bombardeo hace que se derrumben por completo”.

Al-Aridi indicó que despejar el recinto de la mezquita requerirá equipos especializados de ingenieros porque probablemente los combatientes del grupo EI lo habían llenado de explosivos.

En Bagdad, la televisora estatal anunció la captura de la mezquita con un mensaje de texto en la pantalla.

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