Desaparición del submarino ARA San Juan entra en 'fase crítica'

A una semana de la desaparición del submarino ARA San Juan, se teme por la vida de los 44 tripulantes

Por AP
Se agotan las esperanzas en el caso del submarino ARA San Juan - Foto: AP
Desaparición del submarino ARA San Juan entra en 'fase crítica'

El submarino argentino ARA San Juan desapareció la semana pasada en el Atlántico Sur con 44 tripulantes a bordo. Se viven "horas críticas", de acuerdo a Enrique Balbi, vocero de la Armada Argentina, pues la embarcación solamente tiene oxígeno para 24 horas más y necesita renovar su capacidad.

Esta mañana se informó que no hubo avances en la búsqueda del submarino ARA San Juan. En este nuevo parte, Balbi reveló que divisaron bengalas, pero desconocen si pertenecían al ARA San Juan. Un buque inglés vio tres proyectiles: dos blancos y uno naranja. "No sabría decir de dónde vinieron las bengalas. Hay muchos barcos pesqueros en la zona. Nos faltan indicios", indicó.

"Estamos en la parte crítica en cuanto al oxígeno. Suponiendo que hace siete días no tiene capacidad de ir a la superficie y renovar el oxígeno. No descartamos que pueda estar en superficie", señaló Balbi.

El submarino ARA San Juan, con 44 tripulantes, zarpó hace diez días de la ciudad de Ushuaia y tenía previsto llegar el domingo al puerto de Mar del Plata, pero desde el miércoles pasado a las 7.30 am (hora local) se perdió el contacto.

Lo que deben saber del submarino ARA San Juan

El submarino diésel-eléctrico TR-1700, de fabricación alemana, fue encargado en 1985 y reaparejado por última vez en 2014.

El reacondicionamiento costó unos 12 millones de dólares y requirió más de 500.000 horas de trabajo. La embarcación fue cortada por la mitad y se sustituyeron sus motores y baterías.
Reaparejar embarcaciones puede ser difícil porque implica integrar sistemas de diferentes fabricantes, explicó Rockfort Weitz, director del programa de estudios marítimos en la Facultad Fletcher de la Universidad de Tufts.

“El coste de incluso el error más pequeño en esta fase de corte de la operación es enorme, amenaza la vida y la seguridad de la tripulación de la embarcación”, dijo Weitz.

¿Cuánto oxígeno tienen los tripulantes?

La Armada argentina dice haber perdido el contacto con el submarino el 15 de noviembre. El San Juan zarpó el 8 de noviembre del puerto austral de Ushuaia tras unas maniobras y se dirigía a su base en Mar del Plata, unos 400 kilómetros al sureste de Buenos Aires.

La mayoría de los submarinos pueden desplegar una baliza de localización hasta la superficie que puede emitir señales de emergencia por satélite, pero no hay indicios de que el San Juan lo hiciera.

El submarino llevaba suficiente comida, oxígeno y combustible para que la tripulación sobreviviera unos 90 días en la superficie del mar, pero la Armada señaló que solo tendría suficiente oxígeno para siete días si permanece sumergido. Otros expertos, sin embargo, estimaron que si el submarino se hundió pero mantenía su integridad estructural, la tripulación podría tener de 7 a 10 días de oxígeno.

La cantidad de oxígeno dependería de cuánto fue su última salida a superficie para recargar las baterías y otros factores. “Pero está claro que el margen para una operación de rescate exitosa es muy, muy limitado”, dijo Weitz

¿Cuáles fueron las causas de su desaparición?

El capitán del submarino reportó un fallo de batería cuando la nave estaba camino de la base marítima en Mar del Plata cuando desapareció. Las autoridades no han revelado los detalles del problema.

El protocolo naval argentino indica que cuando un submarino pierde las comunicaciones, debe subir a la superficie. Pero el portavoz de la Armada Enrique Balbi dijo que la tripulación podría haber permanecido sumergida para proteger el submarino de una tormenta que ha causado olas de más de 6 metros (20 pies).

¿Quienes tripulan el submarino ARA San Juan?

El San Juan tenía 44 tripulantes, incluida Eliana Krawczyk, la primera mujer oficial de submarino de las Fuerzas Armadas argentinas.

Los preocupados familiares de los marineros desaparecidos se han reunido en la base de Mar del Plata para recibir asistencia psicológica y esperan con ansia noticias sobre sus seres queridos.

“Podemos inventar mil películas con finales felices y finales tristes, pero la realidad es que van pasando los días y no saber nada de nada, te mata”, le dijo a la AP Carlos Mendoza, hermano de uno de los oficiales en el submarino, Fernando Ariel Mendoza. “Cada minuto que pasa es oxígeno que vale oro”, agregó.

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