Tabaquismo, principal causa de muerte por cáncer de pulmón en México

En México el 0.6% de los casos se diagnostica a tiempo mientras que el 24% localmente avanzado, y cerca del 65% en periodo crítico

Por Ivan Zuñiga

El tabaquismo es responsable de 85%  de los casos de cáncer de pulmón, una enfermedad que ocasiona la muerte de prácticamente todos los pacientes, afirmó el coordinador de la Clínica del Pulmón del Instituto Nacional de Cancerología (INCan), Óscar Arrieta.

De acuerdo con el especialista el cáncer de pulmón es la primera causa de muerte por cáncer en México con alrededor de 10 mil casos nuevos y casi el mismo número de muertes por esta causa.

El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres (sin contar el cáncer de piel). En los hombres, el cáncer de próstata es el más común, mientras que en las mujeres es el cáncer de seno. Alrededor del 14% de todos los cánceres nuevos son cánceres de pulmón.

En el marco del Día Mundial sin Tabaco, que se conmemorará el próximo 31 de mayo,  Óscar Arrieta dijo que al ser una enfermedad asintomática, “silenciosa”, no se detecta en etapa temprana, porque las personas acuden al servicio médico hasta que se encuentran en periodo avanzado, “cuando ya no hay nada que hacer”.

Y es que, en México  tan sólo el 0.6%  de los casos se diagnostica a tiempo mientras que el 24% localmente avanzado, y cerca del 65% en periodo crítico.

De acuerdo con la American Cancer Society, el cáncer de pulmón principalmente ocurre en las personas de edad avanzada, ya que, alrededor de dos de cada tres personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen 65 años o más; mientras que menos del 2% son menores de 45 años.

La edad promedio al momento de realizarse el diagnóstico es de aproximadamente 70 años.

Síntomas del cáncer de pulmón

El especialista explicó que cuando el tumor crece e invade el bronquio, los síntomas son:

  • Tos con sangre
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Voz ronca
  • Sonidos al respirar

Cuando esté tipo de cáncer se disemina, el enfermo pierde peso y siente malestar general, además si la enfermedad afecta el hueso, ocasiona dolor, que obliga a la persona a acudir al servicio médico.

Muchos casos no se registran como cáncer de pulmón, porque el afectado fallece con diagnóstico de neumonía o tuberculosis.

Causas que lo originan

 El doctor Arrieta precisó que otros factores que contribuyen al desarrollo de esta patología, son:

  • Exposición al humo de leña
  • Exposición a minerales como el asbesto
  • Tuberculosis.
  • Fumar
  • Ciertos complementos alimenticio

Incluso lo fumadores son entre 15 y 30 veces más propensos a contraer cáncer de pulmón.

Tratamientos

Los tratamientos dependen del tipo de tumor. En la actualidad, se trata de personalizar esta atención, primero con la realización de estudios para definir tipos de mutación o cambios en el DNA que puedan predecir la respuesta al tratamiento, con el propósito de que sean específicos para cada paciente.

Lo más conveniente es el tratamiento local, que consiste en:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Radiocirugía
  • Quimioterapia

En periodo avanzado, se aplica quimioterapia para mejorar la expectativa de sobrevida, pero no se cura.

Mitos sobre el cáncer de pulmón

  • Solo las personas de la tercera edad pueden tener cáncer pulmonar.
  • Si fumo y no presento cambios en la radiografía de tórax no me va a dar cáncer de pulmón.
  • Los que no fuman no pueden desarrollar cáncer de pulmón.
  • El cáncer de pulmón no tiene tratamiento.
  • Los remedios naturales ayudan a curar el cáncer.

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