¿Impactará el asteroide Florence con la Tierra? La UNAM responde

Florence es el asteroide más grande observado en la historia de la NASA, con un diámetro de entre cuatro y nueve kilómetros.

Por Publimetro
Foto: NASA
¿Impactará el asteroide Florence con la Tierra? La UNAM responde

Este viernes 1 de septiembre ocurrirá un nuevo fenómeno astronómico: el asteroide ‘Florence’, el más grande observado en la historia de la agencia espacial estadounidense NASA, pasará cerca de nuestro planeta.

“Pero no representa ningún peligro. No colisionará con la Tierra, pues pasará a siete millones de kilómetros de distancia, esto es, 18.38 veces la distancia que existe entre la Tierra y la Luna. Muchos asteroides han pasado más cerca, pero han sido más pequeños”, afirmó Guadalupe Cordero Tercero, investigadora del Instituto de Geofísica de la UNAM.

En conferencia de medios realizada en el auditorio Tlayolotl, explicó que astronómicamente estará muy cerca. Rozará la órbita terrestre aunque estará fuera de ella. Pero despierta gran interés entre los científicos porque podrán observarlo con telescopios y radares. Además, tiene un tamaño de cuatro a nueve kilómetros de diámetro, y su velocidad será de 13.53 kilómetros por segundo.

Cordero comentó que a la Tierra caen diariamente toneladas de material, pues hay asteroides de muchos tamaños. “Florence está dentro de los llamados ‘potencialmente peligrosos’, pues cumple con dos características: sus dimensiones son mayores a 140 metros y su distancia mínima de acercamiento es menor a 19.5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna”.

Un asteroide valioso para su observación

“Para la ciencia es importante conocer sus propiedades espectrales (espectro de luz y colores); podremos establecer cuánto mide y cómo es su estructura”, explicó Karina Elizabeth Cervantes de la Cruz, también del IGF.

Recordó que es un meteorito casi tan grande como el que generó el cráter de Chicxulub (que tenía 10 kilómetros de diámetro), y que al colisionar con la Tierra en el norte de lo que ahora es la Península de Yucatán causó la extinción de miles de especies vegetales y animales, entre ellos los dinosaurios.

“Se indagará su tamaño real; detalles de la superficie, tan pequeños como de 10 metros; su topografía, rotación, textura y una determinación más exacta de su trayectoria orbital”, detalló Cervantes.

“Es un objeto que viene más allá de Neptuno, del cinturón de asteroides”, acotó en su oportunidad Marco Antonio Muñoz Gutiérrez, estudiante de posdoctorado del Instituto de Astronomía (IA).

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