Ogier, Evans y Rovanperä, los nuevos pilotos de Toyota Gazoo Racing

Los tres conductores debutarán en la temporada 2020 del World Rally Championship

Por Publisport

El equipo Toyota Gazoo Racing World Rally confirmó su renovada alineación de pilotos para la temporada 2020. El seis veces campeón mundial de rally de la FIA, Sébastien Ogier, el comprobado ganador de rally Elfyn Evans y naciente estrella Kalle Rovanperä, se unirán al equipo junto con sus respectivos copilotos.

Ogier, guiado por el copiloto Julien Ingrassia, dominó el WRC al ganar seis títulos de pilotos consecutivos, entre 2013 y 2018. Hambriento por reclamar su corona y seguir aumentado su legado de 47 victorias, el veterano francés de 35 años firmó con Toyota para la temporada 2020, confiando en el auto y el equipo que ganó el campeonato de pilotos de 2019 con Ott Tänak al frente.

“Definitivamente estoy muy emocionado de unirme a este equipo. Es otro nuevo desafío para mí y estoy deseando que llegue. Ya habían existido acercamientos a finales de 2016, y aunque no logramos concretar nada en ese momento, ahora estoy abrumado por comenzar a trabajar con una marca tan icónica como Toyota, así como con mi ídolo de la infancia Tommi Mäkinen. El plan es apuntar juntos al éxito y tratar de recuperar el campeonato mundial. Tenemos una alineación muy interesante: conozco a Elfyn muy bien, ya que he trabajado con él antes y estoy seguro de que también puede aportar mucho al equipo, mientras que Kalle ya ha demostrado muchas cosas en los rallyes, definitivamente tiene talento y estoy seguro de que mejorará rápidamente. Los tres somos nuevos en el equipo, por lo que será un desafío conocer el automóvil, pero haremos todo lo posible para estar al máximo pronto”, afirmó Ogier.

Desde su primera victoria en Gales en 2017, Elfyn Evans ha demostrado ser un piloto rápido y constante en la amplia variedad de superficies y condiciones extremas del WRC. Uniéndose a Toyota para los próximos dos años, el británico de 30 años y su copiloto Scott Martin continuarán la sólida relación de trabajo que comenzaron en 2019.

“Unirse a Toyota Gazoo Racing es una gran oportunidad para mí y estoy muy emocionado de comenzar. El equipo ha tenido mucho éxito desde que entró en este deporte hace tres años y espero formar parte de él. Tommi ha tenido mucho éxito como conductor y sabe lo que se necesita para desempeñarse a este nivel. Ha sido genial tratar con él y a medida de que avanzamos hacia el comienzo de la próxima temporada, espero conocer mejor al equipo. El 2019 fue una temporada extraña –se perdió tres rallies por lesión-, pero hubo algunos resultados y actuaciones sólidas. Ahora quiero ir más lejos, ganar rallies con frecuencia y ver lo que es posible en esta nueva aventura. Será bueno trabajar con Sébastien nuevamente: con la experiencia y el éxito que ha tenido, es grandioso tenerlo en el equipo”, mencionó Elfyn.

Por su parte, el novato Rovanperä vivirá su primera temporada en el WRC y sus escasos 19 años; sin embargo, el finlandés ha sido considerado como uno de los prospectos más prometedores del circuito. Después de haber tenido la oportunidad de probar el Yaris WRC a los 16 años, ahora ha firmado un contrato de dos años con el equipo. Junto con su copiloto Jonne Halttunen, Rovanperä ganó el título WRC 2 Pro 2019 con cinco victorias en 11 aperturas, lo que demuestra que tiene la capacidad de acceder al siguiente nivel.

“Estoy realmente emocionado de unirme al equipo. Creo que el objetivo para cualquier joven piloto de rally es tener un asiento en un World Rally Car y ahora esa oportunidad está llegando para mí. Es genial recordar cómo Tommi confió en mí cuando probé el auto por primera vez y ahora es realmente agradable ser parte de su equipo. Estoy seguro de que el próximo año será bastante exigente: los mayores desafíos serán adaptarnos al auto y a las nuevas carreras en el calendario. Sin duda, el comienzo será conocer el automóvil, su velocidad y todo lo que viene con él. Creo que Seb y Elfyn serán muy buenos compañeros de equipo debido a su experiencia. Tengo tanto que aprender de ellos, así que es bueno tenerlos de nuestro lado”, dijo Rovanperä.

Finalmente Tommi Mäkinen, director del equipo se mostró contento con su nueva alineación y seguro de que darán una buena pelea en el próximo Rally: “Estoy realmente satisfecho con el line-up de pilotos que hemos podido armar para la próxima temporada. Creo que nos proporciona un gran equilibrio en nuestro equipo en búsqueda de más trofeos para futuro. Sabemos lo fuerte que es Sébastien y todos estamos ansiosos por trabajar con él y Julien. Creo que poder fichar a un piloto con su historial dice mucho sobre lo que este equipo ha logrado en tan poco tiempo. Elfyn es un conductor que he estado observando durante algún tiempo. Hemos visto que puede tener la velocidad para ganar en casi cualquier superficie, pero también puede ser muy inteligente cuando sea necesario y sumar buenos puntos. Conozco a Kalle desde que era muy joven y siempre ha quedado claro que tiene algo especial. Todavía tiene mucho que aprender, pero creo que está listo para dar este paso. Quiero agradecer a Ott y Martin, Jari-Matti y Miikka, y Kris y Seb por todo lo que han hecho por nuestro equipo. Les deseo todo lo mejor para el futuro”.

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