Chris Froome conquista el Tour de Francia por cuarta vez en su historia

El británico está a una sola victoria de los legendarios Anquetil, Merckx, Hinault e Induarain

Por AP

El británico Chris Froome (Sky) se proclamó por cuarta vez en París rey del Tour de Francia, consolidando una era de dominio que le sitúa a una sola victoria de los legendarios Anquetil, Merckx, Hinault e Induarain, que destacan en el palmarés con cinco coronas.

Froome, de 32 años, entró en la meta de los Campos Elíseos luciendo por tercera vez consecutiva el maillot amarillo de campeón, al final de una etapa festiva, de homenaje, disputada entre Mongeron y París con un recorrido de 103 kilómetros, a cuya fiesta se apuntó el holandés Dylan Groenewegen (Lotto Jumbo), quien estrenó su cuenta en el Tour.

Un desenlace al esprint para poner colofón a la 104 edición del Tour, con la irrupción de un joven holandés de 24 años que apunta al futuro como gran velocista. Se impuso por delante del alemán André Greipel (Lotto Soudal) y el noruego Boasson Hagen (Dimension), con un tiempo de 2h.25.39.

El líder del Sky, recibido en meta por su mujer, Michele, y su hijo, Killian, volvió al escalón más alto del podio para recibir los honores y escuchar el himno de su país, escoltado por el colombiano Rigoberto Urán (Cannondale) y el francés Romain Bardet (Ag2r), segundo y tercero, respectivamente. "Rigo", ya treintañero, toma el relevo de su compatriota Nairo Quintana, dos veces segundo en el Tour.

Bardet, de 26 años, ocupó su lugar con la rabia del hundimiento en la crono de Marsella, pero aliviado porque no fue desalojado del podio por el español Mikel Landa por menos de un segundo.

Un cuarto puesto para el español que le supo a poco, pero que debe servirle de aprendizaje para volver con galones de comandante en jefe y demostrar el ciclismo que lleva en las piernas. "Traté de robarle el segundo a Bardet", dijo Landa, "pero no se dejó", dijo sonriente.

Gloria para Froome, que ya tiene 4 títulos en el Tour. Hasta ahora estuvo acompañado por el belga Philippe Thijs, el francés Louison Bobet y el estadounidense Greg LeMond en el grupo de ciclistas con tres coronas.

A partir de ahora, tiene una motivación especial para 2018: unirse al grupo de los 'Cuatro magníficos' de la historia del Tour.

En las cronos del principio y del final en Düsseldorf y Marsella logró una cosecha de segundos que resultaron decisivos. Un triunfo estudiado, con el soporte de un gran equipo y planificado para marcar diferencias en los momentos concretos, lejos de recursos anteriores de avasallar en montaña a las primeras de cambio.

Dentro del "top ten" se clasificó Alberto Contador (Trek), más dependiente de sus típicas hazañas que de sus fuerzas reales. A los 34 años, el único español que ha ganado las tres grandes ve de lejos sus mejores momentos. Eso sí, sigue contando con la aclamación de público. Carisma de campeón.

Para el recuerdo el nefasto comienzo de Tour con las retiradas y lesiones graves de Alejandro Valverde y Jon Izagirre en la crono inicial de Düsseldorf. Un comienzo de racha negativa para el Movistar, cuyo líder, Nairo Quintana, naufragó en el intento del doblete Giro-Tour. El colombiano, dos veces segundo y una tercero, nunca disputó el amarillo y terminó undécimo.

En la ceremonia de premios subió al podio aclamado el francés Warren Barguil (Sunweb), ganador de dos etapas y rey de la montaña, un animador de mucha clase que apunta alto. Del mismo equipo, el australiano Michael Matthews logró el maillot verde y dos etapas.

Entre los jóvenes destacó el británico Simon Yates (Orica), séptimo de la general, y por equipos el título fue a parar al Sky de Chris Froome, el bloque que impuso su dominio en cada etapa al servicio del líder. Una máquina casi perfecta en la que destacaron, entre otros, el español Mikel Nieve y el polaco campeón mundial en 2014 Michal Kwiatkowski.

Se pasa página con la consolidación de la era Froome, quien ya piensa en la Vuelta a España, donde tratará de quitarse la espina clavada con tres segundos puestos. No coincidirá con Quintana, ni con Dumoulin, y existe la duda de Contador. Mientras, el ciclismo español tendrá que dar la alternativa a nuevos corredores. Falta hace. Y lo antes posible.

SÉPTIMO GANADOR DEL TOUR SIN GANAR UNA SOLA ETAPA

Froome se convirtió en el séptimo ciclista de la historia que gana el Tour de Francia sin lograr un triunfo de etapa.

Contrariamente a los títulos conquistados en 2013, 2015 y 2016, Froome se adjudicó su cuarto Tour sin haber ganado una etapa, por lo que es el séptimo en la historia de la carrera que lo hace, tras Firmin Lambot (1922), Roger Walkowiak (1956), Gastone Nencini (1960), Lucien Aimar (1966), Greg LeMond (1990) y Óscar Pereiro (2006).

Además, se da la circunstancia de que Froome mantiene una sequía de victorias de etapa considerable, ya que la última que ganó fue la contrarreloj de Calpe, durante la Vuelta a España 2016.

En la presente temporada, el ciclista nacido en Nairobi (Kenia) se presentó en la salida de Düsseldorf sin haber estrenado su casillero. Su primera victoria del año es precisamente la general del Tour.

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