Un asteroide casi choca con la Tierra este lunes y nadie se dio cuenta

Los fondos para la detección de asteroides son tan escasos que los asteroides del tamaño de AG13 seguirán pasando sin ser detectados por la NASA

Foto: Especial
Un asteroide casi choca con la Tierra este lunes y nadie se dio cuenta
Por: VICE

El lunes, mientras estabas viendo el discurso viral de Meryl Streep o haciendo cualquier otra cosa, un pequeño asteroide estuvo a punto de estrellarse contra la Tierra. El asteroide 2017 AG13 —como le llaman desde entonces— mide aproximadamente lo mismo edificio de varios pisos y acaba pasar rozando el planeta en el que vivimos. Los científicos se dieron cuenta en el último minuto.

El asteroide viajaba a la velocidad relativa de más de 57,000 km por hora y pasó a 160,000 km de la Tierra. Suena a que es una gran distancia pero en realidad es demasiado cerca para nuestra comodidad. Es dos veces más cerca que la distancia entre la Tierra y la Luna.

Los astrónomos del observatorio Slooh descubrieron el asteroide AG13 el fin de semana y organizaron una transmisión en vivo de última hora. Entonces hubo una diferencia de dos días entre el paso del asteroide y la noticia. Como referencia, los científicos de la NASA tenían una advertencia de sólo 18 días en la película Armageddon.

Si bien la roca espacial no era lo suficientemente grande como para destruir el planeta o requerir los servicios de Bruce Willis, probablemente habría causado daños significativos a cualquier área poblada donde ocurriera el impacto. En 2013, un bólido se estrelló en la ciudad rusa de Chelyabinsk. El impacto hizo explotar miles de ventanas y causó lesiones menores a miles de personas.

Entonces, ¿por qué nadie vio al AG13? El asteroide medía aproximadamente la mitad del tamaño de los que usualmente detectan por el telescopio infrarrojo de la NASA Near Earth Object Camera (NEOCam), que está diseñado para buscar amenazas en el cielo. Actualmente, el programa de NEOCam opera con fondos limitados, ya que la NASA prefiere usar su presupuesto en misiones de búsqueda de asteroides en Júpiter.

Si te preocupa la amenaza inminente de los asteroides, puedes leer estrategia oficial de la Casa Blanca para detectar y desviar asteroides en este enlace. Como lo describe el documento, “en el mejor de los casos, es posible desviar o destruir un asteroide mucho antes de que se estrelle con la Tierra” pero “existe la posibilidad de que no pueda evitarse el impacto si no hay tiempo suficiente entre la detección  y el impacto para desviarlo o interrumpirlo”.

Por desgracia, los fondos para la detección de asteroides son tan escasos que los asteroides del tamaño de AG13 seguirán pasando sin ser detectados por la NASA. Lo cual es terrible, ya que podrían causar graves daños a las ciudades. Y con respecto a los asteroides tamaño Armageddon, es probable que los veamos venir, el problema es cómo vamos a reaccionar.

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