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Ciencia.-Muchas pesquerías superaron en 2021 el umbral de pérdida de oxígeno

Para 2080, alrededor del 70 % de los océanos podrían estar sofocados por falta de oxígeno por el cambio climático, lo que podría afectar los ecosistemas marinos y especialmente las pesquerías.

MADRID, 2 (EUROPA PRESS)

Para 2080, alrededor del 70 % de los océanos podrían estar sofocados por falta de oxígeno por el cambio climático, lo que podría afectar los ecosistemas marinos y especialmente las pesquerías.

Modelos resultantes de un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters encuentran que las profundidades en medio del océano que soportan muchas pesquerías en todo el mundo ya están perdiendo oxígeno a un ritmo no natural y superaron un umbral crítico de pérdida de oxígeno en 2021.

Los océanos transportan oxígeno disuelto en forma de gas y, al igual que los animales terrestres, los animales acuáticos necesitan ese oxígeno para respirar. Pero a medida que los océanos se calientan debido al cambio climático, su agua puede contener menos oxígeno. Los científicos han estado rastreando la disminución constante de oxígeno en los océanos durante años, pero el nuevo estudio proporciona nuevas y apremiantes razones para preocuparse más temprano que tarde.

El nuevo estudio es el primero en utilizar modelos climáticos para predecir cómo y cuándo ocurrirá la desoxigenación, que es la reducción del contenido de oxígeno disuelto en el agua en los océanos del mundo fuera de su variabilidad natural.

Encuentra que la desoxigenación significativa y potencialmente irreversible de las profundidades medias del océano que sustentan gran parte de las especies pescadas en el mundo comenzó a ocurrir en 2021, lo que probablemente afecte a las pesquerías en todo el mundo. Los nuevos modelos predicen que se espera que la desoxigenación comience a afectar todas las zonas del océano para 2080.

Las profundidades medias del océano (de unos 200 a 1.000 metros de profundidad), llamadas zonas mesopelágicas, serán las primeras zonas en perder cantidades significativas de oxígeno debido al cambio climático, encuentra el nuevo estudio. A nivel mundial, la zona mesopelágica es el hogar de muchas de las especies pescadas comercialmente en el mundo, lo que hace que el nuevo hallazgo sea un presagio potencial de dificultades económicas, escasez de productos del mar y perturbaciones ambientales.

El aumento de las temperaturas conduce a aguas más cálidas que pueden contener menos oxígeno disuelto, lo que crea menos circulación entre las capas del océano. La capa intermedia del océano es particularmente vulnerable a la desoxigenación porque no está enriquecida con oxígeno por la atmósfera y la fotosíntesis como la capa superior, y la mayor descomposición de las algas, un proceso que consume oxígeno, ocurre en esta capa.

«Esta zona es realmente muy importante para nosotros porque una gran cantidad de peces comerciales viven en esta zona», dice en un comunicado Yuntao Zhou, oceanógrafo de la Universidad Jiao Tong de Shanghai y autor principal del estudio. «La desoxigenación también afecta a otros recursos marinos, pero las pesquerías [están] quizás más relacionadas con nuestra vida diaria».

Los nuevos hallazgos son profundamente preocupantes y se suman a la urgencia de participar de manera significativa en la mitigación del cambio climático, dice Matthew Long, oceanógrafo de NCAR (National Center for Atmospheric Research) que no participó en el estudio.

«Actualmente, la humanidad está cambiando el estado metabólico del ecosistema más grande del planeta, con consecuencias realmente desconocidas para los ecosistemas marinos», dijo. «Eso puede manifestarse en impactos significativos en la capacidad del océano para sostener pesquerías importantes».

EVALUANDO LA VULNERABILIDAD

Los investigadores identificaron el comienzo del proceso de desoxigenación en tres zonas de profundidad del océano (superficial, media y profunda) modelando cuándo la pérdida de oxígeno del agua supera las fluctuaciones naturales en los niveles de oxígeno. El estudio predijo cuándo ocurriría la desoxigenación en las cuencas oceánicas globales utilizando datos de dos simulaciones de modelos climáticos: una que representa un escenario de altas emisiones y la otra que representa un escenario de bajas emisiones.

En ambas simulaciones, la zona mesopelágica perdió oxígeno al ritmo más rápido y en el área más grande de los océanos globales, aunque el proceso comienza unos 20 años después en el escenario de bajas emisiones. Esto indica que la reducción de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero podría ayudar a retrasar la degradación de los entornos marinos mundiales.

Los investigadores también encontraron que los océanos más cercanos a los polos, como el Pacífico norte y oeste y los océanos del sur, son particularmente vulnerables a la desoxigenación. Todavía no están seguros de por qué, aunque el calentamiento acelerado podría ser el culpable. Las áreas en los trópicos conocidas por tener bajos niveles de oxígeno disuelto, llamadas zonas de mínimo de oxígeno, también parecen estar extendiéndose, según Zhou.

«Las zonas mínimas de oxígeno en realidad se están extendiendo a áreas de latitudes altas, tanto al norte como al sur. Eso es algo a lo que debemos prestar más atención», dice. Incluso si el calentamiento global se revirtiera, permitiendo que las concentraciones de oxígeno disuelto aumentaran, «se desconoce si el oxígeno disuelto volvería a los niveles preindustriales».

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