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Rusia aumenta presión sobre ciudades, 3 hospitales atacados

MARIÚPOL, Ucrania (AP) — Un ataque sobre un hospital de maternidad en la ciudad portuaria de Mariúpol hirió a mujeres que esperaban a dar a luz y sepultó a niños bajo los escombros mientras las fuerzas rusas intensificaban su asedio sobre ciudades ucranianas. También cayeron bombas sobre dos hospitales en otra ciudad al oeste de Kiev.

La Organización Mundial de la Salud dijo haber confirmado 18 ataques a instalaciones médicas desde el inicio de la invasión rusa hace dos semanas.

Turquía, por su parte, acogía el jueves las conversaciones de más alto nivel celebradas hasta ahora entre los dos bandos. El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, dijo confiar en que la reunión entre el minsitro ruso de Exteriores, Sergey Lavrov, y su homólogo ucraniano, Dmytro Kuleba, “abra la puerta a un cese el fuego permanente”.

Al menos 17 personas resultaron heridas en el ataque a un recinto médico en Mariúpol, según autoridades ucranianas.

El suelo se estremeció a más de kilómetro y medio (una milla) de distancia cuando el complejo en Mariúpol fue alcanzado por una serie de explosiones que hicieron estallar las ventanas y destruyeron buena parte de la parte frontal de un edificio. Policías y soldados se apresuraron para evacuar a las víctimas, retirando en camilla a una mujer embarazada y cubierta de sangre mientras caía una ligera nevada sobre los vehículos y árboles calcinados por la explosión.

Otra mujer lloraba mientras abrazaba a su hijo. En el patio, el cráter de una explosión tenía más de dos pisos de profundidad.

“Hoy Rusia cometió un enorme crimen”, dijo Volodymir Nikulin, un agente policial regional, mientras recorría las ruinas. “Es un crimen de guerra sin justificación alguna”.

En Zhitómir, una ciudad de 260.000 habitantes al oeste de Kiev, las bombas cayeron sobre dos hospitales, uno de ellos infantil, informó el alcalde Serhii Sukhomlyn en Facebook. Aseguró que aún se está determinando el número de víctimas. Su reporte no pudo confirmarse de manera independiente.

El presidente Volodymyr Zelenskyy dijo que el ataque en Mariúpol dejó atrapados a niños y adultos bajo los escombros.

“Un hospital infantil. Un hospital de maternidad. ¿Cómo amenazaban a la Federación Rusa?”, preguntó Zelenskyy durante su discurso en video, expresándose en ruso para expresar su horror por el ataque. “¿Qué tipo de país es este, la Federación Rusa, que le tiene miedo a los hospitales, miedo a los hospitales de maternidad, y los destruye?”

Instó a Occidente a imponer sanciones aún más estrictas para que Rusia “ya no tenga posibilidad alguna de continuar este genocidio”.

Un video que compartió Zelenskyy mostraba pasillos pintados con colores alegres pero repletos de metales retorcidos.

“Hay pocas cosas más enfermas que atacar a los vulnerables e indefensos”, dijo el primer ministro británico Boris Johnson en un tuit, y añadió que el mandatario ruso Vladimir Putin “rendirá cuentas por sus terribles crímenes”.

La OMS dijo haber confirmado 10 muertos en ataques a instalaciones médicas y ambulancias desde el inicio de los combates. No estaba claro si las cifras incluían el ataque al hospital de maternidad.

El secretario de Estado estadounidense Antony J. Blinken condenó los “inadmisibles ataques” rusos durante una llamada con su homólogo ucraniano, Dmytro Kuleba, en la que también tocaron las gestiones diplomáticas para poner fin a la invasión, señaló el Departamento de Estado.

Dos semanas después de que Rusia inició su ataque a Ucrania, el ejército ruso está pasando más apuros de los previstos, pero las más de 150.000 tropas de Putin cuentan con ventajas en poderío que posiblemente sean insuperables en su asedio a ciudades clave.

A pesar del intenso fuego de artillería sobre zonas pobladas, oficiales militares estadounidenses reportaron pocos cambios en el terreno durante las últimas 24 horas, salvo por el avance ruso en ciudades como Járkiv y Mykolaiv. Los oficiales hablaron a condición de guardar el anonimato a fin de hacer una evaluación de la situación militar en general.

Las autoridades anunciaron nuevos ceses del fuego para permitir a miles de civiles escapar de poblaciones bombardeadas. Zelenskyy dijo que el miércoles se habían habilitado tres corredores humanitarios desde Sumy, en el noroeste; los suburbios de Kiev, y Energodar, la población sureña donde las fuerzas rusas tomaron una gran central nuclear.

En total salieron unas 35.000 personas, señaló. Había más evacuaciones previstas para el jueves.

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Los periodistas de Associated Press Yuras Karmanau en Leópolis, Ucrania, y Felipe Dana y Andrew Drake en Kiev contribuyeron a este despacho, junto con otros reporteros en todo el mundo.

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