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Rusia pide la rendición de Mariúpol, Ucrania se niega

LEÓPOLIS, Ucrania (AP) — Las autoridades ucranianas rechazaron el lunes la exigencia rusa de que sus fuerzas en Mariúpol depusieran las armas y alzaran banderas blancas a cambio de paso seguro para salir del asediado puerto estratégico.

Rusia ha atacado con dureza la ciudad sureña, en el Mar de Azov. El domingo golpeó una escuela de arte donde se refugiaban unas 400 personas apenas unas horas antes de ofrecer la apertura de dos corredores para abandonar la ciudad a cambio de la capitulación de sus defensores, según autoridades ucranianas.

Los combates por Mariúpol seguían siendo intensos mientras la ofensiva rusa se atascaba en otros lugares, hasta el punto de que analistas y gobiernos occidentales opinaban que el conflicto se había convertido en una guerra de desgaste.

Las autoridades ucranianas rechazaron la propuesta rusa de paso seguro para abandonar Mariúpol antes incluso de que venciera el plazo límite de las 5 de la madrugada fijado por Moscú.

“No se puede hablar de ninguna rendición, deponer las armas», dijo la vice primera ministra de Ucrania, Irina Vereshchuk, al medio noticioso Ukrainian Pravda. «Ya le hemos informado esto a los rusos”.

También el alcalde de Mariúpol, Piotr Andryushchenko, rechazó la oferta poco después de que se formulara y afirmó en una entrada en Facebook que no necesitaba esperar a la mañana para responder y maldecir a los rusos, según la agencia de noticias Interfax Ukraine.

El coronel general ruso Mikhail Mizintsev había ofrecido dos corredores, uno hacia el este, a Rusia, y el otro al oeste, a otras zonas de Ucrania. No dijo qué tenía previsto Rusia si se rechazaba la oferta.

El Ministerio ruso de Defensa dijo que las autoridades en Mariúpol podrían enfrenar una corte militar si se aliaban con lo que describieron como “bandidos”, según la agencia estatal de noticias RIA Novosti.

Intentos anteriores de evacuar a los civiles de Mariúpol y otras ciudades ucranianas han fracasado o tenido solo un éxito parcial, frustrados por unos bombardeos que continuaban mientras los civiles intentaban huir.

Los afectados evacuados de la devastada Mariúpol han descrito “batallas en cada calle”.

Horas antes de su oferta del domingo, las autoridades ucranianas indicaron que las fuerzas armadas de Rusia bombardearon una escuela de arte en Mariúpol donde se refugiaban unos 400 civiles. La cifra de víctimas no estaba clara, según dijo el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, en un mensaje de video la madrugada del lunes.

“Se encuentran bajo los escombros, y no sabemos cuántos de ellos han sobrevivido”, declaró.

La caída de Mariúpol les permitiría a las tropas rusas que están en el sur unirse con las que se encuentran en el este de Ucrania. Pero analistas militares de Occidente dicen que, incluso si la ciudad fuese tomada, las tropas que avanzan manzana por manzana allí podrían encontrarse demasiado mermadas para ayudar a asegurar los avances rusos en otros frentes.

Los ucranianos “no han recibido a los soldados rusos con ramos de flores”, dijo Zelenskyy a CNN, sino con “armas en sus manos”.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, tenía previsto conversar más tarde el lunes sobre la guerra con los jefes de gobierno de Francia, Alemania, Italia y Gran Bretaña, antes de dirigirse a Bruselas esta semana y luego a Polonia para reuniones en persona.

Zelenskyy ha pedido más aeronaves y sistemas antiáereos avanzados a Estados Unidos, y miembros de la OTAN en el flanco oriental de la alianza han solicitado sistemas de defensa de misiles a Gran Bretaña y Estados Unidos.

Tras tres semanas de invasión, los dos bandos parecían tratar de desgastar al otro, según los expertos. Las atoradas tropas rusas lanzaban ataques de larga distancia contra ciudades y bases militares mientras las fuerzas ucranianas realizaban ataques rápidos y trataban de cortar las rutas de suministro rusas.

“Los combates manzana por manzana en Mariúpol le están costando a las fuerzas armadas rusas tiempo, iniciativa y poder de combate”, señaló el Institute for the Study of War, con sede en Washington.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, dijo que la resistencia ucraniana significa que las “fuerzas (de Putin) en el terreno están en esencia estancadas”.

“El efecto ha sido que él ha llevado sus tropas a una trituradora de ramas”, dijo Austin a CBS.

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El periodista de Associated Press Yuras Karmanau en Leópolis, Ucrania, y otros periodistas de AP en todo el mundo contribuyeron a este despacho.

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