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No hubo llegada humana a América previa a la de Beringia desde Asia

Un nuevo análisis de los sitios arqueológicos en las Américas desafía las teorías de que los primeros humanos de América del Norte llegaron antes de la migración asiática por el Estrecho de Bering.

MADRID, 21 (EUROPA PRESS)

Un nuevo análisis de los sitios arqueológicos en las Américas desafía las teorías de que los primeros humanos de América del Norte llegaron antes de la migración asiática por el Estrecho de Bering.

Realizado por el profesor Todd Surovell de la Universidad de Wyoming y colegas de la Universidad de Wyoming y otras cinco instituciones, el análisis sugiere que la mala interpretación de la evidencia arqueológica en ciertos sitios en América del Norte y del Sur podría ser responsable de las teorías de que los humanos llegaron mucho antes de hace 13.000-14.200 años.

Los hallazgos de los investigadores aparecen en PLOS ONE. El documento es el último avance en el debate sobre el poblamiento de las Américas, en el que algunos ahora cuestionan el viejo consenso de que los primeros pobladores de Norteamérica fueron cazadores-recolectores que ingresaron desde Asia a través del puente terrestre de Beringia hasta hace 14.200 años y luego se dispersó hacia el sur entre dos grandes glaciares que luego curbieron gran parte de Norteamérica.

Las conclusiones de Surovell y sus colegas se basan en un análisis de depósitos arqueológicos enterrados, utilizando una nueva estadística llamada Índice de integridad estratigráfica aparente que desarrollaron. Si bien la integridad estratigráfica de los primeros sitios arqueológicos en Alaska es alta, lo que produce evidencia sólida que respalda la ocupación humana inequívoca, los sitios en lugares más al sur que apuntan a una posible ocupación humana anterior muestran signos de mezcla de artefactos entre múltiples períodos de tiempo.

«Si los humanos lograron romper las capas de hielo continentales significativamente antes de hace 13.000 años, debería haber evidencia clara de ello en forma de al menos algunos componentes arqueológicos estratigráficamente discretos con un recuento de artefactos relativamente alto. Hasta ahora, no existe tal evidencia», escribieron en un comunicado Surovell y sus colegas. «(Nuestros) hallazgos respaldan la hipótesis de que la primera llegada humana al Nuevo Mundo ocurrió hace al menos 14.200 años en Beringia y hace aproximadamente 13.000 años en las latitudes templadas de América del Norte. Aún no se han obtenido pruebas sólidas de la presencia humana antes de esas fechas. ser identificado en el registro arqueológico».

Específicamente, el nuevo análisis comparó la integridad estratigráfica de tres sitios que se argumenta que contienen evidencia de ocupación humana anterior, dos en Texas y uno en Idaho, con la integridad de sitios en Alaska, Wyoming y Pensilvania. Los tres sitios que afirmaban tener más de 13.000 años mostraban patrones de mezcla significativa, mientras que los otros no.

Los investigadores no pudieron obtener información detallada sobre algunos otros sitios en América del Norte y del Sur que supuestamente contenían evidencia de ocupación humana antes de hace 13.000 años.

«Los sitios que afirman tener más de 13.000 años son pocos, y los datos que respaldan su estado como sitios se han difundido de manera deficiente», escribieron Surovell y sus colegas. «Dado el estado de los datos disponibles sobre estos sitios, debemos preguntarnos si hay sitios en las Américas al sur de las capas de hielo que muestren una ocupación cultural inequívoca y estratigráficamente discreta con un número suficiente de artefactos de clara fabricación humana».

El documento no descarta por completo la posibilidad de que los humanos colonizaran las Américas en una fecha anterior. «Pero si lo hicieran, deberían haber producido superficies de ocupación estratigráficamente discretas, algunas de las cuales se esperaría que tuvieran una gran cantidad de artefactos.

«El hecho de que lo hicieran en Beringia pero no lo hicieran al sur de los glaciares continentales sugiere que había algo fundamentalmente diferente en el comportamiento humano anterior a Clovis y/o la geomorfología al sur de las capas de hielo, o que la evidencia que indica la presencia de humanos al sur de las capas de hielo se ha malinterpretado», escribieron los investigadores. «Como mínimo, muestra que, cuando no hay presentes ocupaciones discretas estratigráficamente, se deben realizar estudios adicionales para demostrar que existe la integridad estratigráfica de la asociación entre los artefactos y los estratos fechados».

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