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Ciencia.-ADN antiguo revela ascendencia asiática y persa del pueblo swahili

Los habitantes de la 'costa swahili' --la costa del Índico en África oriental-- tienen ascendencia asiática y persa además de la propiamente africana, revela un estudio sobre ADN antiguo.

MADRID, 29 (EUROPA PRESS)

Los arqueólogos creen que los resultados, basados en hallazgos de excavaciones, entre ellas las dirigidas por la profesora Stephanie Wynne-Jones, de la Universidad de York (Reino Unido), y el profesor Jeffrey Fleisher, de la Universidad Rice (Estados Unidos), confirman que entre los años 900 y 1100 se establecieron relaciones entre mercaderes asiáticos y comerciantes africanos en ciudades costeras de Kenia y Tanzania. Los hallazgos se publican en Nature.

Los análisis de ADN, realizados en el Laboratorio Reich de la Universidad de Harvard, permitieron a los científicos estimar que las personas de ascendencia africana y persa empezaron a tener hijos juntos en torno al cambio del segundo milenio. Los descendientes de esos niños dominaron las ciudades swahili 500 años después y fueron recuperados de los enterramientos excavados por el equipo.

La profesora Stephanie Wynne-Jones, coautora del estudio del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, reconoce en un comunicado que "durante mucho tiempo hemos creído que los cambios culturales estaban asociados a la adopción del Islam, y esta nueva investigación nos proporciona un marco temporal genético que sugiere que se trata de una hipótesis razonable".

"Los mercaderes de Persia viajaban a la costa africana para comerciar y se quedaban allí mucho tiempo --prosigue--. El ADN de los enterramientos que hemos estudiado muestra ascendencia africana y persa. La línea persa procedía de hombres, lo que sugiere que entablaban relaciones con mujeres africanas".

Unos 500 años más tarde vemos ascendencia procedente de Arabia en lugar de Persia, probablemente relacionada con el cambio de influencias económicas y políticas.

Jeffrey Fleisher, de la Universidad Rice, y uno de los coautores del estudio, afirma que "las historias orales de los swahili que viven en África Oriental nos han hablado a menudo de su ascendencia persa, lo que durante muchos años los investigadores han creído que era una forma de que el pueblo swahili utilizara sus vínculos comerciales con Persia y otros países extranjeros para obtener beneficios políticos, pero nuestros datos revelan que estos registros orales eran correctos, lo que demuestra lo importante que es tomarse en serio las tradiciones orales".

El estudio ha arrojado nueva luz sobre la cultura swahili, asociada durante mucho tiempo a investigaciones arqueológicas que sugerían la ascendencia africana de todas las civilizaciones costeras.

El profesor Wynne-Jones resalta que "estos datos deben considerarse un catalizador para un nuevo enfoque, menos binario, de la sociedad swahili. Demuestra que la gente se desplazaba y establecía profundas conexiones y familias en la región del océano Índico, y que los emigrantes persas habrían formado parte del mundo cosmopolita creado por las sociedades africanas costeras".

"La investigación que ha sustentado este estudio forma parte de un compromiso a largo plazo para explorar la experiencia humana y la vida cotidiana en la costa", concluye.

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