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Australia celebra que UNESCO retire la amenaza de designar la Barrera de Coral como lugar en peligro

ARCHIVO - Un pez loro cototo verde nada sobre los corales en el Arrecife de Moore, en el territorio marino de Gunggandji, ante la costa de Queensland, en el este de Australia, el 13 de noviembre de 2022. (AP Foto/Sam McNeil, Archivo) AP (Sam McNeil/AP)

CANBERRA, Australia (AP) — El gobierno australiano celebró el martes un borrador de decisión de la UNESCO de levantar la amenaza de rebajar la categoría de la Gran Barrera de Coral a Patrimonio de la Humanidad en Peligro.

La agencia cultural de Naciones Unidas y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza recomendaron en noviembre del año pasado que el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo se añadiera a la lista de espacios en peligro debido a amenazas como la subida de la temperatura del mar.

Pero UNESCO emitió un comunicado actualizado en París el lunes indicando que sería apropiado reconsiderar si la famosa atracción turística frente a la costa nordeste de Australia encaja con los criterios de Patrimonio de la Humanidad en Peligro

El reporte recomendó que Australia presentara un informe de progresos al comité de patrimonio en febrero sobre sus compromisos para hacer mejoras medioambientales.

El Comité del Patrimonio Mundial considerará el borrador de recomendación en septiembre.

El primer ministro de Australia, Anthony Albanese, interpretó el borrador como un voto de confianza para su gobierno de centroizquierda, elegido el año pasado.

“Esto confirma que mi gobierno trabaja duro para proteger el arrecife, actúa contra el cambio climático y el resto del mundo se ha dado cuenta”, dijo Albanese a reporteros.

El gobierno de Albanese y el anterior gobierno conservador habían hecho presión en contra de que la UNESCO rebajara la categoría otorgada al arrecife en 1981. Se teme que designar la zona como patrimonio en peligro afecte a una industria turística creada en torno al arrecife, que emplea a más de 64.000 personas.

El gobierno laborista fue elegido en mayo del año pasado, dos meses después de que una misión de investigación de Naciones Unidas visitara el arrecife durante 10 días.

El nuevo gobierno alegó que las críticas de la UNESCO sobre falta de acciones del gobierno estaban desactualizadas.

El nuevo gobierno ha comprometido a Australia a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 43% por debajo del nivel de 2005 para 2030.

El gobierno anterior apenas se había comprometido a una reducción entre el 26% y el 28% para el final de la década.

La ecologista marina Lissa Schindler explicó que el reporte de la UNESCO señalaba que Australia debía hacer más por combatir el cambio climático y las amenazas a la calidad del agua en el arrecife, lo que incluía objetivos más ambiciosos de reducción de gases de efecto invernadero.

“Creo que han empezado bien y han hecho un muy buen trabajo, y hay más por hacer”, dijo Schndler a la Australian Broadcasting Corp. sobre la labor del gobierno.

El calentamiento global es la mayor amenaza a los arrecifes de coral en todo el mundo. El estrés térmico blanquea el coral, y episodios de blanqueamiento en la Gran Barrera en 2016, 2017 y 2020 dañaron dos tercios de su coral.

El reporte más reciente de la UNESCO recogía datos presentados por Australia en septiembre del año pasado que mostraban el nivel más alto de cobertura de coral duro en las regiones norte y centro del arrecife desde que comenzó el control hace 36 años.

Señaló que el gobierno había cancelado los planes del gobierno anterior de construir dos grandes represas en el estado de Queensland que habrían afectado a la calidad del agua del arrecife.

Australia rechazó por primera vez en febrero una licencia de minería de carbón basándose en la ley medioambiental. El nuevo gobierno señaló el riesgo de que la mina a cielo abierto causara daños a la cercana Gran Barrera de Coral.

En julio de 2021, el gobierno anterior reunió suficiente apoyo internacional para frenar un intento de la UNESCO de declarar el lugar como en peligro.

La Gran Barrera de Coral supone en torno al 10% de los ecosistemas de arrecifes de coral del mundo. La red de más de 2.500 arrecifes cubre 348.000 kilómetros cuadrados (134.000 millas cuadradas).

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