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Revelan fotos de incontables galaxias captadas por el telescopio Euclid

Imagen de la Nebulosa “Horsehead” tomada por el telescopio espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea. Foto cortesía de la Agencia Espacial Europea, 7 de noviembre de 2023. (Agencia Espacial Europea via AP) AP (AP)

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Los científicos revelaron el martes las primeras imágenes tomadas por el telescopio espacial europeo Euclid, una destellante y asombrosa colección de galaxias demasiado numerosa para ser contada.

Las fotos fueron reveladas por la Agencia Espacial Europea, cuatro meses después de que el telescopio fue lanzado desde Cabo Cañaveral.

Si bien los panoramas celestiales han sido observados previamente por el Telescopio Espacial Hubble y otros, los de Euclid ofrecen “imágenes astronómicas ultranítidas de una sección amplia del cielo y una visión profunda del universo distante”, indicó la agencia.

En una imagen se ven unas 1.000 galaxias en un núcleo a unos 240 millones de años luz de distancia, ante un trasfondo de más de 100.000 galaxias a miles de millones de años luz. Un año luz equivale a 9,3 billones de kilómetros (5,8 billones de millas).

“Deslumbrante”, expresó la directora científica de la agencia espacial, Carole Mundell, al mostrar la foto del núcleo de las galaxias, en una pantalla gigante en centro de control de la agencia en Alemania.

Los instrumentos de Euclid son capaces de percibir hasta las galaxias más pequeñas, que hasta ahora eran demasiado tenues como para ser observadas. Los resultados son “imágenes ultranítidas y asombrosas que van hacia atrás en el tiempo cósmico”, afirmó Mundell.

El telescopio tomó imágenes de una galaxia en espiral muy parecida a nuestra Vía Láctea. Si bien el Telescopio Espacial Hubble ha observado previamente el núcleo de esta galaxia, las nuevas imágenes ofrecen un vistazo a toda la región, dijeron científicos.

Euclid también tomó fotos nuevas de la Nebulosa “Horsehead” en la constelación Orión, un grupo dramático de estrellas jóvenes que se volvieron famosas por el Hubble. Le tomó a Euclid apenas una hora captar la nueva foto de la nebulosa; las cinco fotos en total tardaron menos de un día de observación.

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The Associated Press recibe apoyo para sus coberturas de salud y ciencia de parte del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable del contenido.

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