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El Saleen S7, el hiper-coche olvidado

Se trata del sexto vehículo con motor central hecho en la historia dentro de territorio norteamericano.

Saleen S7 Parte Trasera

Cuando hablamos del mundo del hypercars nos referimos a un círculo bastante pequeño. Muy pocos fabricantes son capaces de lograr cifras tan extravagantes en sus vehículos y sobrevivir al golpazo financiero para contarlo. Dentro de ese universo tan exclusivo, el Saleen S7 es quizá uno de los ejemplares más sorprendentes pero menos reconocibles de la industria. 

Saleen como marca

El Saleen S7 viene de una marca establecida en 1983 con el nombre Saleen Autosport por su fundador y ex piloto de carreras Steve Saleen. Durante estas épocas, la firma se dedicaba principalmente a modificar Ford Mustangs a estándares ultra deportivos. Una vez que la marca demostró su capacidad, Steve Saleen decidió el año 2000 traer a la vida su propia visión de lo que debería ser un súper coche. 

El Saleen S7 pasó a ser el sexto vehículo con motor central hecho en Estados Unidos junto con Pontiac Fiero, Consulier GTP, Mosler Raptor, Vector W8 y el M12. Gracias a sus acomodaciones y construcción ligera, la intención de Saleen era que este coche pudiera utilizarse cómodamente en calle pero al mismo tiempo llevarlo al límite en la pista. ¿Pero se logró? 

Ficha técnica: Saleen S7

Años de producción: 2000-2009

Motor: Ford 351 7.0 litros V8 Windsor modificado

Potencia: 550 HP o 750 HP (versión turbo)

0-100 kilómetros por hora: 3.3 segundos (versión estándar)

Precio inicial: 400,000 dólares

Velocidad máxima: 399 kilómetros por hora (versión turbo)

Producido en un periodo de 9 años en Irving, California, se darán cuenta simplemente por sus cifras que el coche es agresivamente veloz incluso para estándares actuales. Saleen utilizó tecnología de Fórmula 1 combinando fibra de carbono en sus terminados. Por sus formas aerodinámicas, Saleen aseguró  que el coche era capaz de ir pegado al piso por su propio peso a partir de los 257 kilómetros por hora, incluso si iba de cabeza. 

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Ejemplares especiales de Saleen S7

Saleen S7 se produjo en números muy limitados. Solamente 100 vehículos hay en existencia. Pero a eso hay que agregarle que la compañía decidió en sus años finales por 2009 producir 7 vehículos especiales. 

El Saleen S7 LM lleva su nombre por las 12 victorias conseguidas en las 24 Horas de Le Mans donde el automóvil obtuvo tiempos récord y sorprendió al mundo entero. 

Esta versión cuenta con un motor 7.0 litros biturbo V8 con hasta 1,300 caballos de potencia. Como en el original, cuenta con una transmisión manual de 8 velocidades y un chasís súper ligero. ¿El precio de este monstruo? 1 millón de dólares. 

En conclusión, diría que el número de ejemplares tan limitado así como su nombre de bajo perfil comparado con otras compañías ha mantenido al S7 como un nombre oscuro dentro de la industria. Sin embargo, para los entusiastas de la velocidad es un nombre que no podemos darnos el lujo de ignorar. 

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