Julen Lopetegui: 'Espero seguir respirando, no creo que me vaya a morir'

Luego de atravesar una terrible crisis, la continuidad del técnico español en el banquillo de los merengues se ha puesto en duda

Por AP

Julen Lopetegui afronta a su primer clásico contra el archirrival Barcelona diciendo que aún cree que puede tener éxito como técnico del Real Madrid.

Las conjeturas sobre su inminente despido se han disparado en España a partir de la racha de cinco partidos sin ganar del Madrid, y que incluyó su más larga sequía de goles.

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Un triunfo poco convincente 2-1 contra el Viktoria Plzen esta semana en la Liga de Campeones hizo poco para cambiar la impresión de que Lopetegui está en peligro serio de perder su opuesto.

Lopetegui dijo el sábado que aún espera cambiar las suertes del Madrid en la campaña, un día antes de que su equipo visite al Barça para el clásico.

"Espero seguir respirando, no creo que me vaya a morir. Cada uno tiene un 100% de energías, y el 100% de energías están enfocadas a ayudar a mi equipo a hacer un gran partido”, dijo Lopetegui cuando se le preguntó sobre su futuro. "Lo nuestro no es una situación irreversible, estamos en octubre".

El Madrid ha retrocedido al octavo puesto en la Liga tras derrotas consecutivas contra Alavés y Levante. Aún así, anda apenas cinco puntos detrás del nuevo líder Atlético de Madrid, que ganó el sábado.

Criticado incesantemente por la prensa española, Lopetegui ha mantenido hasta ahora el respaldo de jugadores como el capitán Sergio Ramos y astros como Marcelo y Francisco “Isco” Alarcón.

"Ellos confían en mí y yo confío más en ellos, no tengo ninguna duda”, dijo Lopetegui. “Eso lo que hace es refrendar que estamos trabajando bien y duro, con ganas de dar una alegría a nuestra afición. Vamos con la máxima ambición e ilusión, preparados para hacer un buen partido mañana".

El Madrid no ha perdido en sus últimas cuatro visitas a Barcelona, aunque esos resultados se produjeron con el técnico Zinedine Zidane y con Cristiano Ronaldo liderando el ataque, antes de irse a Juventus.

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Barcelona, por su parte, estará sin Lionel Messi, recuperándose de una fractura en el antebrazo derecho.

Eso hará del partido el primer clásico en jugarse sin ninguno de los dos cracks del fútbol mundial desde 2007.

Barcelona venció 2-0 al Inter de Milán esta semana en la Liga de Campeones, en el primer partido desde la lesión de Messi. Pese a la excelente actuación, el técnico Ernesto Valverde rechaza la etiqueta de favoritos contra el Madrid.

Para Valverde, Madrid es aún más peligroso cuando está desesperado por vencer a su principal rival.

"Al final sabemos cómo es el Madrid; cuanto más herido está, más peligroso es", dijo Valverde. “En las crisis en equipos como el Madrid siempre hay una parte externa que lo infla todo, pero luego los jugadores aparecen. Ha habido momentos al comienzo de temporada que el Madrid ha estado brillante".

Barcelona se apoyará en el delantero uruguayo Luis Suárez como referente en el ataque. La única interrogante es si Valverde le dará la titularidad a Rafinha por segundo partido consecutivo luego que anotó contra el Inter o usará a Ousmane Démbelé en el lugar de Messi.

"Tenemos que reconocernos nosotros mismos en el juego, esa es la clave”, dijo Valverde, “y lo hacemos con Messi y sin Messi, es lo que el año pasado nos dio la Liga".

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