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Qué es el “agujero magnético” que abarca gran parte de Sudamérica y donde el escudo de la Tierra se está debilitando de forma “alarmante”

El campo magnético de la Tierra se está debilitando y en especial lo hace en una zona denominada “Anomalía del Atlántico Sur”. En BBC Mundo te explicamos en qué consiste y cuáles son las consecuencias de este fenómeno.

Algunos lo han llegado a llamar el "Triángulo de las Bermudas" espacial, aunque los expertos prefieren denominarlo "agujero magnético".

Hablamos de la Anomalía del Atlántico Sur, una zona donde el escudo protector de la Tierra, el campo magnético, se está debilitando de forma más intensa.

Se trata de una área que abarca desde Sudamérica (Paraguay, Uruguay, Argentina y Brasil) hasta el sur de África.

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El campo magnético de la Tierra no sólo sirve para hacer que la aguja de una brújula indique norte y sur, también protege a nuestro planeta de la radiación proveniente del espacio que puede ser peligrosa para la vida.

De ahí la importancia de esta anomalía.

El debilitamiento de esa especie de escudo "hace que la radiación del sol, pero también de cualquier galaxia, pueda acceder a la Tierra", explica a BBC Mundo Jorge Spagnuolo, profesor de geofísica de la Universidad Nacional del Sur, en Argentina.

Un fenómeno recurrente

Se trata de un fenómeno natural, que forma parte de la "dinamo interna terrestre", añade el experto, que también colabora con el Instituto Argentino de Oceanografía.

"El campo magnético es muy complejo. Son muchos polos que existen dentro de la Tierra como si fueran imanes, que se generan con el movimiento del núcleo terrestre y eso es variable: se sabe que hay periodos en los que se intensifica y (en otros en los que) se detiene", añade.

El campo magnético terrestre es resultado de la interacción de los núcleos interno y externo de nuestro planeta -compuesto el primero por hierro en estado sólido y el segundo por una aleación líquida de hierro y níquel- junto con el movimiento de rotación terrestre.

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Ello crea un proceso de dinamo que convierte la Tierra en un enorme imán.

Durante los últimos 160 años, la fortaleza del campo magnético ha ido decayendo a un ritmo "inusualmente rápido" y la región donde es más débil es esa gran zona denominada la Anomalía del Atlántico Sur, señala el geofísico de la Universidad de Rochester (EE.UU.) John A. Tarduno.

Entre todos los países afectados, Uruguay es el que tiene el campo magnético más debilitado.

"Luces raras"

Que esa suerte de escudo sea más débil influye, por ejemplo, en las operaciones espaciales.

"Cada nave y satélite que se lanza al espacio tiene que evaluar cómo esta anomalía puede afectar a sus operaciones", apunta Stephanie Schierholz, encargada de las comunicaciones de la NASA.

Schierholz explica que la Estación Internacional Espacial se protege con equipos que miden constantemente a qué nivel de radiación está sometiéndose y los sistemas más importantes poseen un "escudo adicional" para asegurar que el trabajo de la estación no se vea afectado.

La radiación en esa zona puede causar "problemas con los equipos electrónicos, como que los ordenadores se apaguen y se vuelvan a reiniciar o la pérdida de píxeles en los sensores de las cámaras".

 Estación espacial internacional.
La Estación Espacial Internacional, así como los satélites, poseen sistemas especiales para protegerse de la radiación.

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