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Erupción del volcán de La Palma deja destrucción total en las Islas Canarias; no hay víctimas

Centenares de viviendas fueron consumidas por la lava que expulsó el volcán, sin embargo, no se reportaron víctimas debido a las oportunas evacuaciones

Ríos gigantes de lava comenzaron a adentrarse en el mar este lunes después de que el volcán de La Palma, en las Islas Canarias entró en erupción y destruyó todo a su paso. Hasta el momento no se han reportado víctimas después de que las autoridades evacuaron a tiempo a unas 5 mil personas.

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La erupción comenzó la tarde del domingo en la Isla de La Palma, misma que forma parte del archipiélago de las Islas Canarias y que se ubica en la cordillera volcánica de Cumbre Vieja, en donde dos fisuras expulsaron magma rojo brillante y pusieron en movimiento ríos de lava incandescente.

Los científicos monitorearon el área en los últimos días debido a un aumento repentino de terremotos, en su mayoría pequeños.

Este lunes, la lava comenzó a fluir de manera veloz hacia el mar por la isla de La Palma a unos 700 metros por hora, según el Instituto Volcanológico de Canarias.

Se estima que la erupción podría durar semanas o meses, según los expertos.

La lava atravesó una zona apenas poblada en donde al menos unas 100 vivendas quedaron destruidas, explicó a la emisora de radio SER el presidente regional de Canarias, Ángel Víctor Torres.

“No es previsible que haya una nueva zona de erupción”, dijo Torres, quien agregó que el tráfico aéreo en la zona no se había visto afectado. “Va a haber daños materiales relevantes, esperamos que no haya (daños) personales”.

No hubo más evacuaciones previstas, según las autoridades, quienes recomendaron a las personas en áreas donde existen riesgos de caída de ceniza volcánica que se queden en el interior de sus domicilios con las puertas y ventanas cerradas.

Nemesio Pérez, coordinador científico del Instituto Volcanológico de Canarias, señaló a SER que es improbable que la erupción deje muertos, aunque la lava “arrasará todo por donde pase”.

La erupción abrió dos fisuras separadas por unos 200 metros. además de que es probable que las coladas se unan antes de llegar al mar, según las autoridades.

La lava llegó hasta la localidad de Los Llanos de Aridane, cercana al volcán. Las viviendas en el recorrido hasta la costa fueron evacuadas, indicó la alcaldesa, Noelia García.

Mariano Hernández, presidente del Cabildo de La Palma, describió como “desoladora” la situación en la zona afectada, en una isla que vive principalmente de la agricultura.

“Una colada de lava con una altura media de seis metros se come literalmente viviendas, infraestructuras, cultivos que va encontrando a su camino hacia la costa del valle de Aridane”, explicó a la agencia estatal de noticias Efe.

La Unidad Militar de Emergencias aumentó su despliegue en la isla a 180 soldados y 57 vehículos, respaldados por tres aeronaves para descargar agua que se esperaba llegaran más tarde el lunes.

Daniel Álvarez, dueño de un bar en Las Manchas, uno de los pueblos más cercanos al volcán, fue evacuado con su familia el domingo y se encuentra alojado en el cuartel militar conocido como El Fuerte con otros 300 evacuados.

“Vimos la explosión en directo”, relató Álvarez, quien dijo desconocer si la lava había consumido su casa. “Si no se salva, empezar de cero, somos jóvenes y podemos empezar otra vez”, agregó

El presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, visitó la zona afectada el lunes tras cancelar su viaje a Nueva York para asistir a la Asamblea General de Naciones Unidas.

Elogió a los científicos por monitorear la erupción, diciendo que su trabajo fue fundamental para evitar víctimas, y prometió que su gobierno ayudaría a la población local a reconstruir sus vidas.

El Instituto Volcanológico de Canarias reportó el domingo una primera erupción poco después de las 15:00 cerca del extremo sur de la isla, donde se había producido la última erupción en 1971.

Las fisuras en la cordillera volcánica de Cumbre Vieja expulsaban lava roja y nubes de humo blanco y negro. Los científicos dirigieron su atención a la zona durante los últimos días debido a la acumulación de magma bajo la superficie y a una sucesión de pequeños sismos.

La mayoría de los evacuados se cobijaron con familiares y amigos, según las autoridades. El resto acudieron a refugios.

La Palma, donde viven 85 mil personas, es una de las ocho islas volcánicas del archipiélago canario. En su punto más oriental, las islas están a 100 kilómetros de Marruecos.

Antes de la erupción se registró un sismo de magnitud 4.2 en la zona conocida como Cabeza de Vaca, en la ladera occidental de la cordillera.

Hernández pidió a la gente que se mantenga alejada de la erupción.

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“A todas las personas pido que no se acerquen a la zona de la erupción volcánica por la zona donde está avanzando la lava”, advirtió el presidente del Cabildo de La Palma. “Estamos teniendo serios problemas de colapso de las carreteras porque hay muchísimas personas que están intentando acercarse para verlo y está causando problemas en el desalojo de personas¨.

Aunque es demasiado pronto para saber cuánto durará esta erupción, episodios anteriores en las Canarias continuaron durante semanas o incluso meses, señaló Itahiza Dominguez, responsable de sismología del Instituto Nacional de Geología, en declaraciones a la Televisión Canaria.

La última erupción en La Palma, hace 50 años, duró algo más de tres semanas. La última erupción del archipiélago hasta ahora se había producido bajo el agua frente a la costa de la isla de El Hierro, en 2011. Duró cinco meses.

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