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Gran Bretaña ofrecerá vacunas contra viruela del mono a homosexuales

La Agencia de Seguridad Sanitaria británica ampliará la oferta de vacuna a los de mayor riesgo para romper las cadenas de transmisión y ayudar a contener el brote

Las autoridades británicas ofrecerán vacunas a hombres gay y bisexuales en riesgo de contraer la viruela del mono para tratar de frenar el mayor brote de la enfermedad fuera de África.

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La Agencia de Seguridad Sanitaria británica dijo en un comunicado el martes que los médicos podrían vacunar a personas que “tienen varias parejas, participan en sexo grupal o van a lugares que ofrecen ‘sexo en el local’”. “Al ampliar la oferta de vacuna a los de mayor riesgo, esperamos romper las cadenas de transmisión y ayudar a contener el brote”, dijo la jefa de inmunización de la agencia, doctora Mary Ramsay.

Hasta ahora las vacunas solo estaban disponibles para el personal de salud que atendía a enfermos de viruela del mono o personal de limpieza que desinfectaba las zonas contaminadas por el virus. La vacuna fue creada para la viruela, una enfermedad afín, pero se cree que es efectiva en el 85% de los casos de la símica.

Hasta ahora, el 99% de los casos de viruela símica en Gran Bretaña fueron de hombres, la mayoría de ellos gay, bisexuales u hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Los científicos advierten que quien mantenga contacto físico estrecho con una persona infectada con viruela símica, su ropa o sábanas corre el riesgo de contagiarse, cualquiera que sea su orientación sexual.

Hay actualmente 793 casos de viruela del mono en el Reino Unido, entre los más de dos mil 100 casos registrados en 42 países del mundo. Todas las muertes se reportaron en África. Hasta el mes pasado se habían registrado brotes importantes en África central y occidental, con más de 1.55 casos y 72 muertes sospechosas en una epidemia por separado. Nunca se usaron vacunas contra la viruela símica en África.

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La semana pasada, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la trasmisión de la viruela del mono en los países que nunca habían conocido la enfermedad era un hecho “inusual y preocupante”.

Tedros convocó a una reunión de expertos el jueves para decidir si corresponde declarar una emergencia global. Esa es la designación que se le dio a la pandemia de Covid-19 y la campaña para erradicar la polio.

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