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UNAM desarrolla terapias contra el cáncer con fármacos que se activan con la luz

Una de las terapias es por medio de la captura neutrónica en boro que irradia sólo la zona del tumor y es menos invasiva

Sin duda, una de las enfermedades más graves que aquejan a la humanidad es el cáncer, tan sólo durante el año pasado al menos 10 millones de personas murieron en el mundo por esta causa, esto llevó a Pablo Labra Vázquez, egresado del Posgrado en Ciencias Químicas de la UNAM, a desarrollar terapias con fármacos que se activan con la luz infrarroja.

Pablo Labra explicó que la primera etapa de su trabajo se centró en mejorar la quimioterapia fotoactivada (PACT, por sus siglas en inglés), en la que se usan fármacos cuya toxicidad se activa por medio de la luz sobre la zona que abarca el tumor, como el daño celular se restringe al área iluminada, la PACT produce menos efectos adversos que la quimioterapia convencional.

“Como parte de una colaboración, desarrollamos nuevos agentes terapéuticos para PACT basados en complejos de rutenio-nitrosilo, que son capaces de liberar radicales óxido nítrico al ser iluminados, produciendo la muerte de las células tumorales cuando la concentración del radical es elevada”, explicó.

Otra de sus características es que estos fármacos se asocian con efectos antibacterianos y antivirales, por lo que en el mundo hay muchos interés por su desarrollo.

Su trabajo académico también aborda una terapia por captura neutrónica en boro (BNCT, por sus siglas en inglés), la cual consiste aplicar al paciente un fármaco alto en boro para que se concentre lentamente en el tumor.

Cuando llega a su punto máximo se irradia con neutrones de baja energía, esto produce la fisión de los átomos de boro, se libera energía ionizante que destruye a las células.

“Puesto que sólo se irradia la zona que abarca el tumor, la BNCT también representa una terapia más selectiva contra el cáncer, minimizando el daño a tejidos saludables. Una de las dificultades actuales, sin embargo, es la determinación precisa y en tiempo real de la concentración del fármaco en el tumor antes de comenzar la irradiación”, reconoció.

Es por esto que en conjunto con otros investigadores desarrollaron nuevos agentes que son capaces de exhibir fluorescencia, lo que ayudaría a determinar la concentración del fármaco en un tejido tumoral.

“Gracias a la fluorescencia de los compuestos estudiados, se logró demostrar un ingreso celular remarcable para uno de los compuestos hacia células de cáncer cervicouterino, convirtiéndose en un candidato atractivo para aplicaciones en BNCT”, añadió.

¿Quienes participan en la investigación?

Debido a su investigación, Labra Vázquez obtuvo el Premio Weizmann 2021 a la Mejor Tesis de Doctorado en Ciencias Exactas, que otorgan la Asociación Mexicana de Amigos del Instituto Weizmann de Ciencias y la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).

Además, en 2020 se convirtió en el primer estudiante graduado del programa de cotutela entre el Posgrado en Ciencias Químicas de la UNAM y la de Toulouse III Paul Sabatier; de Francia.

La tesis de Labra Vázquez se realizó en el marco del Laboratorio Internacional Asociado México-Francia (LIA-LCMMC), una red científica codirigida por sus tutores, José Norberto Farfán García y Pascal Lacroix, con financiamiento de los programas PAPIIT-DGAPA de la UNAM, así como del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, y del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia.

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